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Castro Mejía – Salgado, un dúo muy particular que homenajea a Monk

Es verdaderamente difícil encontrar un dúo de jazz que esté formado por un piano y un trombón. No obstante, Tatiana Castro Mejía y Francisco Salgado iniciaron en el 2013 un proyecto que une estos dos instrumentos en una excelente mezcla de sonidos.

La pianista colombiana Castro Mejía inició sus estudios en su país natal, donde obtuvo el título de “Maestra en Música con Énfasis en Jazz” en la Pontificia Universidad Javeriana de Bogotá. Fue en esa ciudad donde comenzó su carrera profesional.

Su llegada a Buenos Aires fue gracias a una beca de estudios que le otorgó la Escuela de Música Fernando Sor de Bogotá y la Escuela de Música Contemporánea de Buenos Aires, cuyo docente era el pianista Ernesto Jodos.

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La joya que grabaron Monk y Coltrane

Existen varios discos en los que se puede encontrar a Thelonious Monk y a John Coltrane juntos.

Esto es así debido a que durante los años 1957 y 1958, estos músicos se acercaron y trabajaron a la par, dejando maravillosas grabaciones para sellos como Riverside o Blue Note.

En esos años, Monk y Contrane también formaron parte de un concierto que se llevó a cabo en el Carnegie Hall de Nueva York, donde participaron otros artistas como Dizzy Gillespie, Billy Holliday y Chet Baker.

Sin embargo, de manera casi insólita, el material que fue registrado ese día permaneció en el silencio de una caja durante casi 50 años.

Ocurre que, de no ser por el relevamiento llevado a cabo por la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos, tal vez el público del siglo XXI no hubiese conocido la cinta que grabaron estos dos genios del jazz.

La historia fue así: el 29 de noviembre de 1957 el cuarteto de Monk se presentó junto a Trane en el festival que organizó Kenneth Lee Karpe a beneficio del Centro Comunitario Morningside de Harlem.

El recital fue grabado y transmitido por Voice Of America (VOA) en aquel año. Luego, nadie más supo qué fue de la vida de ese material.

En 1993, Lewis Porter (pianista de jazz y musicólogo) encuentra el listado de los músicos que intervinieron ese día y descubre que no figuraba entre los discos editados hasta esa fecha el de Coltrane y Monk. Fue ahí cuando decidió ponerse en contacto con la Librería del Congreso norteamericano.

La institución era la encargada de conservar todo lo que emitía y registraba el VOA. No obstante, como la colección era enorme, tuvieron que pasar unos 12 años hasta que Porter recibiera la buena noticia.

El especialista en jazz de la institución, Larry Appelbaum, se comunicó con él contándole del hallazgo en febrero de 2005. Y la felicidad de Lewis -y la de los amantes de esta música, por qué no decirlo- fue total.

Ni lerdos ni perezosos, desde Blue Note no tardaron en hacerse del material inédito, que fue lanzado el 27 de septiembre de ese mismo año.

El disco consta de dos partes: la primera incluye cinco temas (Monk`s Mood, Evidence, Crepuscule with Nellie, Nutty y Epistrophy), mientras que la segunda suma cuatro más (Bye-ya, Sweet and Lovely y Blue Monk), aunque la última (otra versión de Epistrophy) no se pudo recuperar en su totalidad.

El cuarteto que grabó aquella noche quedó constituido por Monk al piano, Coltrane en el saxo tenor, Ahmed Abdul-Malik en el bajo y Shadow Wilson en la batería.

Tal como lo llamó el Newsweek, el nuevo Monte Everest del jazz, fue un verdadero éxito de venta y llegó a estar como el más comercializado a través de la página de Amazon.com poco tiempo después de su lanzamiento.

Gonzalo Chicote.