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Un viaje al pasado, de la mano de la Count Basie Orchestra

El próximo miércoles 27 de abril, el Teatro Gran Rex (Ciudad de Buenos Aires) invita a retroceder en el tiempo unas ocho décadas para instalarse en una época en la que la música que reinaba en los Estados Unidos era el swing.

A partir de las 21 horas, “The Legendary Count Basie Orchestra”, dirigida por Scotty Barnhart, presentará los clásicos creados por el pianista norteamericano William “Count” Basie que hicieron bailar a miles de personas.

La agrupación -que cobijó a grandes músicos del género como Walter Page, Jo Jones o Lester Young– supo hacerse rápidamente un lugar de privilegio en la competitiva Kansas City de mediados de los años 30.

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Carnegie Hall, el concierto donde el jazz se convirtió en adulto

The Famous 1938 Carnegie Hall Jazz ConcertCamino despreocupado por la calle cuando vi detrás de un vidrio el disco del famoso concierto que Benny Goodman hizo en el Carnegie Hall. No era una disquería ni una casa de antigüedades, sino la casa de -imagino- un fanático del jazz. Me acerqué, tomé una foto (la que se ve en la publicación) y me puse a pensar sobre él.

Llegan un montón de recuerdos sobre la obra. ¡Qué importante que fue ese disco para la historia del jazz!. Muchos son los aspectos que lo caracterizaron, pero rescato por sobre todo lo que los críticos y estudiosos resaltaron: en ese 16 de enero de 1938 el jazz cumplió la mayoría de edad. Aquello que se inició en Nueva Orleans ya había evolucionado y ese concierto fue el símbolo de la madurez. Había dejado atrás los pañales para ser reconocido por el público norteamericano.

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El Pirro del jazz

Walter PageEl contrabajista Walter Page sabía que lo más importante era ganar esa batalla. Estaba obsesionado con ser el mejor de todos y quería mostrarle a todos que podía lograr vencer a cualquiera.

Su orquesta, “Blue Devils”, había logrado el reinado de Oklahoma y ahora quería que todo Kansas quede a sus pies. No obstante, primero necesitaba derrotar a un viejo conocido: el pianista Bennie Moten.

Page -o Big Um, como lo conocían- militó durante un breve período en la agrupación de Moten, pero decidió abandonarlo para continuar con sus estudios. Al tiempo, tomó el mando de la banda de Billy King y la puso en la cima.

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