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John Hammond: 29 años sin el “cazatalentos” del jazz

102419Un día como hoy, pero de 1987, fallecía el crítico y productor discográfico norteamericano John Hammond, uno de las personas que más luchó por la integración de razas dentro del género sincopado.

Hammond había nacido en cuna de oro. Miembro de una familia acomodada, fue criado en un ambiente lujoso en la parte oriental de la ciudad de Nueva York y desde niño mostró interés por la música.

Sin embargo, no se hizo famoso por su talento musical. Por el contrario, su mayor capital fue la visión para detectar talentos. Y vaya si tenía un gran don para ello, sobre todo, si de músicos de jazz se trataba.

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Sidney Bechet: un exponente de la vieja guardia del jazz

Ilustración: Viktoria Martín

Ilustración: Viktoria Martín

Cuando el jazz todavía estaba dando sus primeros pasos en la vida, existieron dos niños que estaban destinados a ser recordados por todos. Ellos eran Louis Armstrong y Sidney Bechet.

Sin embargo, el tiempo los llevaría por distintos caminos.

Ambos nacieron en Nueva Orleans, aunque sus familias eran totalmente distintas: mientras Armstrong se crió en la pobreza, Bechet estaba bien acomodada en su vivienda “criolla”.

Así, mientras Sachmo se metía en problemas que lo terminaron llevando a un reformatorio, Sidney compartía con sus hermanos y su padre el gusto por la música. Incluso, tocaban juntos en la banda familiar.

Los separaban los instrumentos ya que el primero se inclinó por la trompeta, mientras que el segundo lo hizo en sus inicios por el clarinete. No podía ser de otra manera, ya que los “criollos” tenían una raigambre francesa y ese era el viento preferido.

Pero los unía la misma pasión: el jazz.

No obstante, sólo Armstrong fue recordado por la posteridad. La memoria colectiva parece haber expulsado a Bechet y los más desprevenidos probablemente estén conociéndolo por primera vez en esta nota.

Todo tiene su explicación. El primer punto que hay que tener en cuenta es que el clarinetista abandonó Estados Unidos en 1919, cuando tenía apenas 22 años. En aquel momento tocaba con la banda de Will Marion Cook.

Disfrutó mucho su estadía en el viejo continente y fue allí donde compró un saxofón soprano en una casa de empeños, que fue otro de los instrumentos que utilizó en su carrera.

A la vuelta tocó con el pianista Clarence William (con quien grabó varios discos) y formó parte de los Washingtonians, la banda que creó Duke Ellington.

En esa época, Bechet intentaba imitar los sonidos que desprendía la corneta de Nick La Rocca (quien dirigió la Original Dixieland Jazz Band).

A pesar de compartir su talento con otros talentos, Sidney viajó a Europa nuevamente en 1925 y permaneció allí unos sies años. Eso era lo que le gustaba: tocar en el viejo continente.

Tal vez fue el destino el que lo puso en medio de un “malentendido” que lo mandó a la cárcel en Francia. O quizás haberse tiroteado con otro músico fue la razón. Lo cierto fue que tuvo que volver a EE.UU.

Allí se unió al trompetista Tommy Ladnier y formaron New Orleans Feetwarmers. Su éxito fue tan grande que terminaron… literalmente.

Ocurre que, si bien eran reconocidos y gustaban, sus presentaciones comenzaron a declinar y finalizaron abriendo una tintorería. Musicalmente, quedó en el recuerdo la versión de Summertime que grabaron en 1938.

Mal no les iba, pero ambos eran músicos y querían tocar. Y llegó el tiempo de volver, alentados por el revival del estilo Dixieland de los años 40.

Poseía en su haber temas famosos como “Chant in the Night”, “Blues in the Air”, “Bechet’s Fantasy” y “Quincy Street Stomp”.

Una década después, Bechet volvía a su viejo amor: Francia. Sidney siempre prefirió el viejo continente porque obtenía lo que no lograba en su tierra natal: reconocimiento.

Muchas fueron las canciones que le dedicó a ese país, entre las que se destacan “Petite Fleur”, “Rue des Champs Elysees” y “Si tous vois ma mere”.

http://www.youtube.com/watch?v=Ugfdd7DS7xs

La ciudad de la luz fue la que lo vio perecer el 14 de mayo de 1959.

Pero su música perdura hasta el día de hoy. No tan recordada como la de Armstrong, pero con sus pequeños homenajes como la inclusión de “Si tous vois ma mere” en la película de Medianoche en Paris, del genial director Woody Allen.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com
Ilustración: Viktoria Martín – Blog: pinturas-viktoriamartin.blogspot.com