Etiqueta: Suiza

Cumpliendo un sueño de libertad

abdullah ibrahimAdolphe Johannes Brand nació a miles de kilómetros de donde surgió el jazz. Pero su Sudáfrica natal tenía parte de las raíces más profundas del género sincopado en sus venas. El gospel y las canciones tradicionales ayudaron a forjar su vocación desde temprana edad.

A los siete años comenzó su camino. El piano fue su instrumento predilecto, pero con los años aprendió a dominar otros como el violoncello, el saxofón y la flauta. Para los quince hizo su debut musical.

Su acercamiento al género había llegado de la mano de dos de los músicos más importantes: Duke Ellington y Thelonious Monk. La libertad que proponía la música nacida en América se presentaba como una alternativa a la segregación racial reinante.

Vivió en la Sudáfrica más sangrienta y luchó contra la discriminación desde el lugar que conocía. Fue rebautizado con el nombre artístico de Dollar Brand y realizó, en 1960, la primera grabación de jazz que se realizó en el continente africano.

Jazz Epistles contó con la presencia del trompetista Hugh Masekela, el saxofonista Kippie Moeketsi, el trombonista Jonas Gwangwa, el bajista Johnny Gertze y los bateristas Early Mabuza y Makaya Ntshoko.

El jazz significaba una forma de revelarse frente al régimen. Obviamente, fue vista con malos ojos por las autoridades que, como una verdadera caza de brujas, salieron a cerrar bares y lugares donde sonaba y persiguieron a los músicos que se atrevían a tocarlo.

Llegó el tiempo del exilio para Brand y para su esposa Sathima Bea Benjamin. El Viejo Continente les abrió sus brazos. Suiza fue el país que los acobijó y que, sin pensarlo, los unió a uno de los músicos que inspiraron a un joven Adolphe e hicieron cumplir el sueño de conocer a uno de sus maestros.

Fue en el Club Africana de Zurich donde Ellington los vio tocar. Y fue suficiente como para que su vida cambiara. Duke fue clave para que realizaran la primera grabación en Europa, que fue registrada en París, y que llevó por nombre “Duke Ellington presents the Dollar Brand Trio”.

El trío, compuesto por Brand, Gertze y Ntshoko, compuso cinco de los seis temas que contuvo el álbum original: Dollar’s Dance, Kippi, Jumping Rope, Ubu Suku y The Stride. El sexto tema fue Brillant Corners, de Monk.

El disco ayudó a que los músicos se presentaran en diversos festivales de jazz por el Viejo Continente y significó para Brand el inicio de un largo camino que incluyó participaciones con músicos de la talla de Elvin Jones y Don Cherry.

A fines de los sesenta asumió su nombre islámico y pasó a ser llamado Abdullah Ibrahim. En los ’70 se instaló en Nueva York, donde formó el sexteto Ekaya, pero regresó a Sudáfrica cuando liberaron a Nelson Mandela.

Hoy divide su tiempo entre las giras, Nueva York y Ciudad del Cabo, donde maneja la academia de música M7 (que ofrece cursos en siete disciplinas para educar las mentes y los cuerpos jóvenes) y encabeza la Orquesta de Jazz de Ciudad del Cabo (un proyecto respaldado por el Ministerio de Arte y Cultura sudafricano).

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

 

Keith Jarrett trío festeja sus treinta años con un nuevo disco

Treinta puede ser un número bajo cuando se hablan de edades. Pero cuando de años de vida musical se trata, podemos decir que es una eternidad.

Esta eternidad fue la que alcanzó el trío que lidera el pianista Keith Jarrett junto al contrabajista Gary Peacock y el baterista Jack DeJohnette, y que los posiciona como uno de los más prolongados en el tiempo.

Sin dudas que es algo para festejar. Por eso, el grupo decidió regalarle a sus seguidores un nuevo disco que llevará por nombre Somewhere (a secas, ya que antes habían llamado a otro material Somewhere Before).

El material quedará en mano de ECM, que fue justamente el mismo sello que en el año 1983, le dio la chance a tres músicos a hacer algo arriesgado para la época: grabar standars.

Ocurre que, a contramano de la fusión que dominaba el ambiente de los 80, Jarrett y compañía proponía volver a los orígenes. Mal no les fue: la serie de discos fueron bien recibidos por los críticos y el público en general.

Años después sería el mismo Keith el que explicaría que el músico valioso no tiene que tocar nada nuevo para tener valor “porque no se trata de la materia, sino de la reproducción”.

Y, sin saberlo, Standars Vol. 1 y 2 junto a Changes, marcaron el puntapié inicial del trío que hoy en día sigue trabajando codo a codo, ofreciendo la madurez de un grupo que sabe cómo homenajear a los amantes del jazz.

La historia seguiría con otros grandes álbumes, como Standars Live (un disco grabado en París en el año 1985), Still Live (registrado en directo en Munich en 1988) o The Cure (Nueva York, 1990).

Incluso, los discos Inside Out y Always Let Me Go (grabados en ambos en el 2001) muestran que el trío siempre está dispuesto a superarse a sí mismo, interpretando canciones que se mueven muy bien por el free jazz.

Un poco de Somewhere
El nuevo material del trío Jarrett-Peacock-DeJohnette está compuesto por las grabaciones realizadas en el concierto realizado en Lucerna (Suiza) el 11 de julio de 2009.

Incluyen los temas Solar (de Miles Davis), Stars Fell on Alabama, Between The Devil and The Deep Blue Sea, Somewhere, Tonight y I Thought About You.

Un material que, sin ninguna duda, tendrá que formar parte de los anaqueles de los melómanos que disfruten del buen jazz.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com