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París será la sede del Día Internacional del Jazz

Dia del jazz en parisLuego de Estambul (Turquía) y Osaka (Japón), la UNESCO decidió que la celebración del cuarto Día Internacional del Jazz (que se realizará el próximo 30 de abril) se llevará a cabo en París (Francia).

Al menos así lo anunciaron el pasado miércoles el pianista estadounidense y embajador de buena voluntad de la UNESCO, Herbie Hancock, y la directora general del organismo internacional, Irina Bokova.

En un comunicado de prensa, la entidad aseguró que “con esta jornada, organizada en cooperación con el Instituto del Jazz Thelonious Monk, se pretende alentar el diálogo intercultural y el entendimiento mediante esta música, uniendo a personas en todos los rincones del planeta”.

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Osaka será la sede del Día Internacional del Jazz

Lunch: Herbie Hancock with Director General of UNESCO, Irina BokovaLa tercera edición del Día Internacional del Jazz, que se llevará adelante el próximo 30 de abril, tendrá como sede la ciudad japonesa de Osaka.

Así lo anunciaron la Directora General de la UNESCO, Irina Bokova, y el pianista estadounidense y embajador de buena voluntad de la organización para el diálogo intercultural Herbie Hancock. Como el año pasado, el evento tendrá como organizador al Instituto de Jazz Thelonious Monk.

Entre los músicos que actuarán en la fecha, se detacan Marcus Miller, Esperanza Spalding, John Beasley, Kris Bowers, Terri Lyne Carrington, Theo Croker, Sheila E., Pete Escovedo, Roberta Gambarini, Kenny Garrett, James Genus, Roy Hargrove y Lalah Hathaway.

También, formará parte del espectáculo Toshiko Akiyoshi, la pianista nacida en China que descubrió justamente en Japón el género sincopado de la mano de Teddy Wilson y su “Sweet Lorraine”.

Asimismo, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura informó que ya se confirmó la organización de programas conmemorativos en más de 140 países de los cinco continentes.

Y, para que la jornada sea realmente mundial, el Instituto Thelonious Monk está trabajando con las oficinas, las comisiones nacionales y las redes de la UNESCO dispersas por el mundo, así como con diferentes universidades, instituciones, emisoras públicas de radiotelevisión y organizaciones no gubernamentales.

Bokova destacó que “a todo lo largo de su historia el jazz ha sido una fuerza de transformación social positiva y sigue siéndolo hoy día. Por esta razón, la organzación proclamó el Día Internacional del Jazz”.

“Esta música, cuyas raíces se remontan a la esclavitud, constituye una expresión apasionada contra todas las formas de opresión. Habla un lenguaje de la libertad que es comprensible por todas las culturas”, agregó.

En tanto, Hancock destacó que “la música siempre ha servido para tender puentes entre las diferentes culturas” y el jazz, en particular, “es la forma artística musical que ha resultado ser el instrumento diplomático más eficaz”.

Por su parte, el presidente del Instituto de Jazz Thelonious Monk, Tom Carter, señaló que las dos últimas ediciones “hicieron que el jazz llegara a más de mil millones de personas” en los 195 Estados miembros de la Unesco, cifra “tremenda” que espera superar este año.

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En su primera edición, el 30 de abril de 2012, se organizaron diferentes conciertos y actividades en el mundo.

Algunas de las figuras más importantes del jazz contemporáneo se reunieron en los conciertos que tuvieron lugar en la Sede de la UNESCO en París, en la sede de Naciones Unidas en Nueva York (Estados Unidos) y en la emblemática Congo Square de Nueva Orleans (Estados Unidos).

En tanto que la sede oficial de la edición 2013 fue la ciudad turca de Estambul. La característica principal del evento del año pasado fue que también marcó el inicio del Decenio Internacional de los Afrodescendientes, consagrado al tema “reconocimiento, justicia y desarrollo para las personas de ascendencia africana”.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

Lester Young: la pureza y la sombra

Lester-YoungCuando el jazz aún no conocía al bebop y el swing conservaba aún su corona, existió un músico que le enseñó al resto que el saxofón tenor podía ser una pieza clave de una big band. Ese hombre era Lester Young.

Sin dudas que existen muchísimas cosas que se pueden contar acerca de él, pese a que sólo vivió 50 años. Sí, murió joven como muchos otros talentosos instrumentistas de jazz. Pero dejó un legado tan importante que nadie podría olvidarlo.

Lo mejor es empezar desde el principio. Nació con un talento innato y ya desde pequeño mostró interés por la música: primero fue la batería, luego el saxo alto y después el barítono. Pero su carrera la forjó con el tenor.

Empezó a tocar junto a su familia, hasta que se cansó de su padre, dejó el show de baudeville familiar y se unió a los Bostonians por unos años. Mientas, alimentaba su deseo de tocar en la banda de Count Basie cada vez que los escuchaba por radio.

Unos años después, en 1934, formaría parte de la orquesta del pianista. No obstante, se aburrió rápido y se mudó a la big band de Fletcher Henderson. Así viajó de Boston a Detroit por un puñado de billetes y el consentimiento de su ex jefe.

Su paso por la formación de Henderson fue fugaz (sólo seis meses), pero le otorgó un triunfo inigualable: destronó a Coleman Hawkins como saxo tenor. Muchos aseguran que eso fue lo valió el mote de “Prez” (presidente).

Durante diez años Young realizó su mejor trabajo donde forjó su personalidad musical. Joachim Berendt lo definió como un “lírico introvertido con el sonido delicado y precavido, amable y complaciente en sus piezas rápidas, con una suave entrega en las lentas, retraído en su expresión, sin dar un solo matiz que pase de lo imprescindible” en su libro “El Jazz – De Nueva Orleans al Jazz Rock”.

No sólo sobresalieron sus actuaciones con Basie, sino que en esa época también grabó con Billie Holiday con quien formó una comunión que sentó las bases de los “acompañamientos de canto del jazz” como diría Berendt. “Time on my Hands” y “Me, Myself and I” son dos excelentes ejemplos de ello.

Pero todo se oscureció en 1944 cuando fue reclutado por el ejército. Su vida fue totalmente distinta desde ese nefasto año. Quien se caracterizaba por ser un ser sensible, terminó oscureciéndose por dentro.

Y, cuando un músico que transmite en su música sus sentimientos, es de suponer que sucedería que pasó: sonaba como nunca… pero para peor. Aquel saxofonista excepcional se convirtió en la sobra de lo que fue.

Sus últimos años estuvieron entregados al alcohol en una tierra europea que él no comprendía y que no lo entendían. Trabajaba en el Club Blue Note de París cuando su salud le pedía salir de ahí. Volvió a Nueva York 14 de marzo y, sólo un día después en ese mismo 1959, dejó este mundo para siempre.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

 

 

Keith Jarrett trío festeja sus treinta años con un nuevo disco

Treinta puede ser un número bajo cuando se hablan de edades. Pero cuando de años de vida musical se trata, podemos decir que es una eternidad.

Esta eternidad fue la que alcanzó el trío que lidera el pianista Keith Jarrett junto al contrabajista Gary Peacock y el baterista Jack DeJohnette, y que los posiciona como uno de los más prolongados en el tiempo.

Sin dudas que es algo para festejar. Por eso, el grupo decidió regalarle a sus seguidores un nuevo disco que llevará por nombre Somewhere (a secas, ya que antes habían llamado a otro material Somewhere Before).

El material quedará en mano de ECM, que fue justamente el mismo sello que en el año 1983, le dio la chance a tres músicos a hacer algo arriesgado para la época: grabar standars.

Ocurre que, a contramano de la fusión que dominaba el ambiente de los 80, Jarrett y compañía proponía volver a los orígenes. Mal no les fue: la serie de discos fueron bien recibidos por los críticos y el público en general.

Años después sería el mismo Keith el que explicaría que el músico valioso no tiene que tocar nada nuevo para tener valor “porque no se trata de la materia, sino de la reproducción”.

Y, sin saberlo, Standars Vol. 1 y 2 junto a Changes, marcaron el puntapié inicial del trío que hoy en día sigue trabajando codo a codo, ofreciendo la madurez de un grupo que sabe cómo homenajear a los amantes del jazz.

La historia seguiría con otros grandes álbumes, como Standars Live (un disco grabado en París en el año 1985), Still Live (registrado en directo en Munich en 1988) o The Cure (Nueva York, 1990).

Incluso, los discos Inside Out y Always Let Me Go (grabados en ambos en el 2001) muestran que el trío siempre está dispuesto a superarse a sí mismo, interpretando canciones que se mueven muy bien por el free jazz.

Un poco de Somewhere
El nuevo material del trío Jarrett-Peacock-DeJohnette está compuesto por las grabaciones realizadas en el concierto realizado en Lucerna (Suiza) el 11 de julio de 2009.

Incluyen los temas Solar (de Miles Davis), Stars Fell on Alabama, Between The Devil and The Deep Blue Sea, Somewhere, Tonight y I Thought About You.

Un material que, sin ninguna duda, tendrá que formar parte de los anaqueles de los melómanos que disfruten del buen jazz.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

El Día Internacional del Jazz ya tiene sede: Estambul

IJD2013_visual_date_homepage_467x280_SPTras el gran éxito cosechado en su primera edición, la UNESCO, en colaboración con el Thelonius Monk Institute of Jazz, organiza el segundo Día Internacional del Jazz el 30 de abril de 2013.

Esta jornada está dedicada a promover en la comunidad internacional los valores del jazz como herramienta educativa, como vehículo para la paz, la unidad, el diálogo y para una cooperación reforzada entre los pueblos.

Este año 2013 marca también el inicio del Decenio Internacional de los Afrodescendientes, consagrado al tema “reconocimiento, justicia y desarrollo para las personas de ascendencia africana”.

Estambul (Turquía) es la sede oficial de la edición 2013. Turquía se caracteriza por una tradición secular del jazz, informó el portal de la UNESCO.

Munir Ertegun, primer embajador turco en Washington en los años 30, abrió las puertas de la sede diplomática a los músicos de jazz afro-americanos más importantes del momento para que en sus estancias pudiesen tocar libremente ya que la sociedad de la época vivía marcada por la segregación racial.

Inspirados por este legado, los hijos del embajador, Ahmet y Nesuhi, continuaron la senda iniciada por su padre y crearon el primero sello discográfico de jazz y gospel en Estados Unidos (Atlantic Records, 1947), una compañía que desempeñó un papel fundamental en la difusión del jazz en el mundo.

El Día Internacional del Jazz fue proclamado en la Conferencia General de la UNESCO, en noviembre de 2011.

En su primera edición, el 30 de abril de 2012, se organizaron diferentes conciertos y actividades en el mundo. Algunas de las figuras más importantes del jazz contemporáneo se reunieron en los conciertos que tuvieron lugar en la Sede de la UNESCO en París, en la sede de Naciones Unidas en Nueva York (EE.UU.) y en la emblemática Congo Square de Nueva Orleans (EE.UU.).

Desde Alger a Buenos Aires, pasando por Varsovia o Santo Domingo, cientos de países celebraron el primer Día Internacional del Jazz.

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