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NORK: una banda que se adelantó a la Historia

NORKLa New Orleans Rhythm Kings (NORK) fue una banda de músicos blancos que nació en el año 1922 y que, tal como la Original Dixieland Jass Band (ODJB), se animó a hacer jazz en épocas en la que el género era sinónimo de negros.

La agrupación trabajó en un principio bajo el nombre de “The Friar’s Society Orchestra” (ya que se presentaban en el club Friar’s Inn), y comenzó a ganar popularidad entre los aficionados y músicos, entre los que se encontraba (según algunas versiones) el mismo Bix Beiderbecke.

En aquel momento, la NORK estaba formada por Paul Mares (trompeta), George Brunis (trombón), Leon Roppolo (clarinete), Jack Pettis (saxo alto), Elmer Schoebel (piano), Lew Black (banjo), Steve Brown (bajo) y Frank Snyder (batería).

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Ben Pollack, el puntapié de las grandes big band

bigbandlibrarypollackben1954universalpicturesEn los años ´20, el jazz apenas estaba dando sus primeros pasos y no abundaban las bandas que tocaban el género. Tal vez dos de las más recordadas fueran la Original Dixieland Jass Band (ODJB) y la New Orleans Rhythm Kings (NORK).

A la primera se le atribuye la primera grabación de jazz de la historia (realizada por el sello Víctor). Sin embargo, no dejó tras de sí un legado de artistas ya que, una vez disuelta, los músicos que la integraban dejaron de tocar.

En cambio, la NORK tuvo entre sus talentos a un joven que, con el tiempo, se convertiría en líder de su propia orquesta. El nombre: Ben Pollack. Y su banda dio nacimiento a varias estrellas de la talla de Benny Goodman, Glenn Miller y Jack Teagarden.

Pollack nación en Chicago (Estados Unidos) el 22 de junio de 1903 y, de joven, aprendió sólo a tocar la batería. Su paso por la New Orleans Rhythm Kings le aportó lo necesario para armar su propia agrupación en 1926.

Uno de los pilares de aquella orquesta fue Gil Rodin que, junto con el trombonista Glenn Miller, colaboraron en el desarrollo musical de la banda. Por aquel entonces también daba sus primeros pasos un pequeño clarinetista de apellido Goodman. Benny, para los amigos.

Pero no fueron los únicos grandes músicos que pasaron a su lado: el trombonista Jack Teagarden, el cornetista Jimmy McPartland y el trompetista Harry James. Pese a que la agrupación logró firmar un contrato con la Víctor para grabar, 1934 fue el año de la disolución.

Ben no abandonó el jazz. Lejos de eso, Pollack continúo tocando al frente de sus propias orquestas, colaborando como director musical de Chico Marx (en los años ’40) y fundando su propio sello discográfico: Jewel Records.

En la década de 1950 y 1960, se mantuvo al frente de la Ben Pollack and his Pick-A-Rib Boys realizaron varias grabaciones y conciertos. Por caso, se puede recordar la presentación que realizó en 1964 en los espectáculos de jazz organizados por Disneyland, en los que participaron también otros artistas como Louis Armstrong.

El 7 de junio de 1971, Pollack decidió terminar con su vida en Palm Springs. Sin embargo, dejó tras de sí una espectacular carrera que le otorgó un merecido apodo: “El Padre del Swing”.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com