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Tres grandes discos de un músico con mucho carácter

charles-mingusTodos los que conocieron a Charles Mingus sabían que, además de ser un músico extraordinario, era una persona difícil de tratar.

Sus propios espectadores sufrieron, alguna vez, los retos desde arriba del escenario. Tal es el caso de aquella velada en el Five Spot cuando reprendió a un público que se distraía en sus comentarios e ignoraban al contrabajista.

Algunos colegas también padecieron su fuerte carácter. El trombonista Juan Tizol, que formaba parte de la orquesta de Duke Ellington, fue perseguido con un machete por Mingus por un desacuerdo musical.

La situación podría haber terminado en un baño de sangre de no ser por el pianista que se atravesó en el camino de Charles para echarlo de la banda. El respeto que tenía el contrabajista por Ellington era tan grande que así lo hizo.

Y, como Charles era un hombre que no discriminaba, los productores no quedaron fuera de sus atropellos. En el libro “El sello que Coltrane impulsó. Impulse Records: la historia”, Ashley Kahn recordó lo que sucedió con Bob Thiele en 1963.

Impulse había firmado un contrato con Mingus para grabar tres discos. No obstante, no le adelantaron los u$s5.000 que le habían prometido. ¿Cómo terminó la escena?: con una nota clavada con un puñal en el sillón de Thiele en la discográfica donde le reclamaba su cheque.

Obviamente, la plata llegó pocos días después. Eso permitió que avanzaran con el acuerdo y salieran de los estudios de la compañía “The Black Saint and The Sinner Lady”, “Mingus, Mingus, Mingus, Mingus, Mingus” y “Mingus Plays Piano”.

El primero de ellos (grabado en 1963) se puede leer como un autorretrato, donde Mingus incluyó a once músicos y el comentario de su propio psiquiatra para concluir un trabajo que muestra la influencia que tuvo de Ellington.

En 1963 también registró “Mingus, Mingus, Mingus, Mingus, Mingus”. Este material, según el propio contrabajista, buscaba resumir en un sólo álbum sus mejores temas. Incluye versiones de Haitian Fight Song (renombrado como II B.S.), Goodbye Pork Pie Hat (llamado Theme for Lester Young) y Better Git Hit in Your Soul.

Por último, “Mingus Plays Piano” fue un trabajo que, según explicó Kanh, “le captó en su faceta más pensativa, tocando su principal herramienta compositiva”.

Las relaciones entre Mingus e Impulse fueron cortas y para 1964 todo estaba concluido. Sin embargo, nadie en su sano juicio dejaría de lado estas tres piezas a la hora de enumerar las mejores obras del contrabajista.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

 

Eric Dolphy: el clarinetista que cautivó a los amantes del jazz

Eric+Dolphy+_Pocos fueron los músicos de jazz que se animaron a utilizar instrumentos de viento tan ajenos como el clarinete.

Sin embargo, Eric Dolphy lo hizo. Y no sólo eso, sino que a fuerza de tocar otros como el saxo alto y el flauta, logró ponerse a la vanguardia de todos sus colegas.

Y sólo le bastaron seis años de carrera profesional para romper con todas las estructuras.

Nació el 20 de junio de 1928 en la ciudad de Los Ángeles (California – Estados Unidos) y de niño se interesó mucho por la música. Tanto, que sus padres decidieron montarle un pequeño estudio en su patio.

Con sólo siete años ya había aprendido a tocar el clarinete y el oboe. En su adolescencia se cambió al saxo alto luego de escuchar a Charlie Parker.

Si bien sus primeras grabaciones llegarían entre 1948 y 1950, cuando forma parte de la banda de Roy Porter, su fama llega en 1958 cuando se une a la banda de Chico Hamilton.

El crecimiento que tuvo de allí en más fue magnífico: en los años sesenta se junta con el contrabajista Charles Mingus y graban varios discos que son magníficos, como el recordado “Mingus Mingus Mingus Mingus Mingus”.

Pero no sólo eso, sino que se atreve a trabajar con personajes tan disímiles como Ornette Coleman (donde tocando free jazz) y con Oliver Nelson (más cercano al bebop).

Otro de los grandes músicos con los que compartió escenario fue con John Coltrane.

Junto a Trane participó de las memorables noches de Village Vanguard en noviembre de 1961 que dieron vida a dos discos que registró el sello Impulse: Impressions y Live! at the Village Vanguard.

Además, fue una de las figuras salientes de la discográfica Prestige con la que grabó 13 álbumes. Aunque su obra cumbre, Out to Lunch!, llegó de la mano de Blue Note en 1964.

No obstante, surfeando en la cresta de la ola del éxito y con apenas 36 años de vida, abandona este mundo a causa de una diabetes. Fue la extraña Berlín la que se despidió de Dolphy el 29 de junio de 1964.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com