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Falleció Jimmy Cobb, último integrante de la banda que grabó Kind of Blue

El lunes 25 de mayo falleció Jimmy Cobb, baterista del quinteto de Miles Davis que registró Kind of Blue. Era el último integrante con vida de aquella legendarias grabaciones que se convirtieron en el álbum más vendido de la historia del jazz.

El músico -que tenía 91 años y luchaba contra una enfermedad grave- nació el 20 de enero de 1929 en Washington (Estados Unidos). Aprendió de manera autodidacta y realizó trabajos en su ciudad natal hasta que marchó de la mano del saxofonista Earl Bostic.

Tiempo después grabó con Dinah Washington y tocó con otros grandes como Dizzy Gillespie y Cannonball Adderley. De hecho, fue el saxofonista el que lo recomendó a Davis cuando hacía falta un baterista.

Con Cannonball ya había registrado un tiempo antes algunos discos, entre los que se encuentran Sophisticated Swing y Cannonball Enroute, por mencionar solo un par.

Miles Davis y Kind of Blue

Cuando comenzó con Miles, Cobb estaba feliz. Según relata en “Miles Davis: La Biografía Definitiva” de Ian Carr, “era el mejor empleo que se podía tener”. De hecho, afirmó que formar parte de la banda del trompetista “era lo más alto a lo que se podía llegar tocando música de jazz”.

De la grabación de Kind of Blue hay poco que decir que no se sepa. Tal vez lo más llamativo puede encontrarse en una entrevista que realizó el periodista de La Nación Revista Enrique Fraga, a quien aseguró: “Realmente no me di cuenta de que iba a ser tan bueno”.

En aquella oportunidad, también contó que el tema que más le había gustado del icónico disco fue Freddie Freeloader y que atesoraba un gran recuerdo de los integrantes de aquel legendario grupo.

La primera grabación con Davis fue Porgy and Bess (1958) y, tras Kind of Blue, llegaron otros como los recordados Sketches of Spain (1960) y Someday My Prince Will Come (1961), finalizando sus colaboraciones en 1963.

Carrera junto a los grandes

Su vasta carrera se construyó junto a grandes nombres, como el de John Coltrane con quien registró varios discos incluyendo su participación en la canción Naima de otro clásico del jazz: Giant Steps.

También estuvo en agrupaciones con artistas de la talla de los guitarristas Wes Montgomery y Pat Martino, las cantantes Sarah Vaughan y Billie Holiday, los saxofonistas Benny Goldson, Art Pepper y Stan Getz y los bajistas Ron Carter y Eddie Gómez, por mencionar sólo un puñado de ellos.

Además, fue líder de sus propios proyectos y registró cerca de una docena y media de discos, donde se destaca The Original Mob (2014), que tuvo entre sus filas al reconocido pianista Brad Mehldau.

Se fue el último sobreviviente de Kind of Blue. Un grande del jazz. Y eso es lo que más lamentaremos.

Gonzalo Chicote

Relaxin’ with Juan Cruz de Urquiza

El próximo viernes 2 de junio el trompetista Juan Cruz de Urquiza llenará de hard bop el Thelonious Jazz Club (Jerónimo Salguero 1884, CABA) cuando recree junto a su quinteto el célebre álbum “Relaxin’” de Miles Davis.

Los fanáticos del trompetista norteamericano podrán revivir toda la magia de las sesiones registrados en 1956 por Davis, John Coltrane, Red Garland, Paul Chambers y Philly Joe Jones y que Prestige Records convirtió en cuatro discos elementales del jazz.

En efecto, los días 11 de mayo y 26 de octubre de aquel año se llevaron adelante dos grabaciones en los estudios del sello estadounidense donde el quinteto que lideró Miles dejó cuatro joyas: “Relaxin’”, “Cookin’”, “Workin’” y “Steamin’”.

Uno de los aspectos más sobresalientes de aquella agrupación fue la conexión que había entre sus miembros, muchos de los cuales venían trabajando juntos hacía tiempo. Los mejores ejemplos se pueden encontrar en los solos que impusieron Davis y Coltrane.

La libertad que manifestaban los maratónicas notas del saxo de Trae se complementaban a la perfección con las contenidas por la sordina Harmon de Miles y llegaban al equilibrio perfecto con las frases de Garland.

Aquellas grabaciones cuentan también con la magia de la espontaneidad. Por aquel momento, el trompetista había adoptado la idea de realizar sólo una toma de cada canción ya que consideraba que los solos más creativos solían aparecer en la primera interpretación.

En definitiva, tal como lo describió Ian Carr en “Miles Davis: la biografía definitiva”, las “interpretaciones del quinteto de Miles Davis están llenas de momentos de genuina inspiración, llenas de sorpresas, llenas de magia colectiva e individual”.

Hay un detalle más para contar. Los fanáticos del quinteto de Miles Davis no sólo disfrutan de los discos originales. Gracias a la magia de la tecnología, pueden oír las remasterizaciones realizadas en 2005 por Rudy Van Gelder para el sello Prestige, que incluyen diálogos de aquellos míticos días.

Muy probablemente se escuchen en Thelonious “If I Were a Bell”, “You’re My Everything”, “I Could Write a Book”, “Oleo”, “It Could Happen to You” o “Woody ‘n’ You”, que son seis de las 24 que se registraron en aquellas sesiones y terminaron formando parte de “Relaxin’”.

El recital no podía haber llegado en mejor momento. Ocurre que el 26 de mayo de 1926 nacía en Illinois el que se convertiría en uno de los mejores trompetistas de la historia del jazz. El evento se convierte, entonces, en una excelente manera de celebrar el natalicio de Miles.

Los músicos que aceptaron el difícil desafío de emular a uno de los más grandes quintetos de jazz serán Carlos Lastra (saxo tenor), Alan Zimmerman (piano), Sebastián de Urquiza (contrabajo) y Tobías de Urquiza (batería). Todos, claro esta, bajo la dirección de Juan Cruz de Urquiza.

Las entradas ya están a la venta y se pueden adquirir por 200 pesos. Para no perderse el show -que está programado para las 21.30 horas-, pueden reservar su localidad al mail reservas1884@gmail.com.

Arrancó la preventa de la segunda edición de BA Jazz Magazine

fb_img_1474812510178Después de largos días, esfuerzo y mucha dedicación cerró la segunda edición de BA Jazz Magazine, la única revista en papel dedicada al jazz.

Si bien en octubre saldrá de la imprenta, ya se puede adquirir a través del portal. Los ansiosos que no pueden esperar unos días, podrán obtener la versión digital en el momento.

En esta edición, la nota principal será la entrevista realizada al pianista Cirilo Fernández.

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Tres discos, tres maneras de ver el jazz

20160910_123536El jazz es un género musical que permite la libre expresión de los músicos. Es un terreno virgen, donde las apreciaciones muchas veces no tienen lógica y donde los caminos por recorrer son infinitos.

En ocasiones, la búsqueda lleva a la introspección. Uno de los andariveles por el que decidió transitar Macarena Robledo con “Corazón Radar”, su último disco. La cantante muestra una faceta intimista, donde lo que predomina es la sensación de estar investigando, en cada canción, un poco de las sensaciones que recorrió Robledo y que trasmite con su cálida y dulce voz.

Con matices que se acercan y alejan del jazz, lo que reina en el material es un recorrido por lugares diferentes, con la premisa de contar con un instrumento (ese corazón que funciona como radar) que sirve para identificar los sonidos buscados.

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Au revoir, Toots

Jean Baptiste Frédéric Isidor Thielemans nació en la misma tierra que Django Reinhardt y, al igual que el eximio guitarrista, su destino fue marcado por el jazz. Claro que recordar tamaño nombre era complejo, por eso se hizo conocido con el apodo de Toots.

A diferencia de otros músicos, Toots se hizo grande con un instrumento pequeño. Al principio recibía burlas por tocar la armónica y hasta se hizo ejecutor de la guitarra. Pero nunca se dio marcha atrás con el pequeño viento.

Aprendió sólo a ejecutar el instrumento y todos sus conocimientos llegaron por la repetida escucha de aquellos músicos que hicieron grande al jazz. Su primer disco, fue precisamente uno del maestro Louis Armstrong: “Carry me back to old Virginy”.

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