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Noventa veces Miles

001-men-miles-davis-per-lui-www.starwiki.orgEl pasado jueves 26 de mayo, Miles Davis hubiese cumplido 90 años. Tal vez no lo hubiésemos escuchado tocar -más allá de la edad, claro está-, ya que hacía un tiempo que amagaba con dejar la música para llevar adelante otros proyectos.

La pintura ocupaba un lugar importante en su lista de pendientes y, antes incluso del final inesperado, el trompetista norteamericano había bajado la intensidad de su trabajo para intentar darle finalmente tiempo a otras actividades.

De cualquier modo, ya había dejado demasiado. Sobre todo, su espíritu emprendedor. Ese que lo llevó a estar siempre en la vanguardia del jazz. Ya desde joven se mostró interesado en el bebop, cuando comenzaba su carrera en la banda de Billy Eckstine.

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Trompetista, vanguardista de jazz y… ¿actor?

Muchos fueron los músicos de jazz que aparecieron en diversas películas.

En la interminable lista, es imposible olvidar a Louis Armstrong, que actuó junto a Billie Holiday en “New Orleans” en aquel film de Arthur Lubin que vio la luz el 18 de abril de 1947.

Tampoco se puede dejar de lado a los hermanos Tommy y Jimmy Dorsey que también aparecieron en diversas películas como “Las Vegas Night” o “Thrill of a Romance”.

Pero esa moda, al igual que la historia de la pantalla grande, fue mutando con el correr de los años y todo fue cerrándose cada vez más en la pequeña pantalla. La televisión se llevó las miradas de todos y, tal vez por esa razón, muchos fueron acercándose a ella para figurar.

Años después de que los primeros aparatos hicieran su debut en los Estados Unidos y en el mundo, una serie fue capaz de mezclar las distintas realidades que existen en Miami: glamour por un lado, y delincuencia por el otro.

Así, Miami Vice fue un verdadero suceso y muchos fueron los que colocaron en un pedestal a la serie protagonizada por Don Johnson y Philip Michael Thomas.

Lo particular fue que, en su segunda temporada, un músico de jazz fue personaje principal de la historia. En efecto, Miles Davis actuó en el capítulo llamado Junk Love rodado en el año 1986.

Lejos de hacer de sí mismo, Davis tuvo la difícil tarea de representar a un gigoló que, para no ir a prisión, aceptó la propuesta de Sonny Crockett (Johnson) y Rico Tubbs (Thomas) de entregar a un narcotraficante.

Las vueltas de Miami Vice, hicieron que sea este narco quien finalmente terminara con la vida de Ivory Jones, el dueño del burdel que Miles interpretó.

Tal como explicó Davis en su autobiografía, actuar en la serie tuvo una de cal y una de arena.

Por un lado, logró potenciar su imagen a todo el país, logrando con ello una mayor exposición mediática y, claro está, obteniendo un rédito económico por hacer algo poco frecuente y que le parecía divertido.

La contratara era que -luego de su aparición- cualquier persona se le acercaba para felicitarlo sin siquiera saber que él era un músico destacado en el jazz.

Le daba furia que la gente venerara a cualquiera que apareciera en la TV en vez de hacerlo con pintores, escritores o, como en su caso, músicos.

Pese a ello, y tal vez aceptando que la fama es así, se dio el gusto de participar cuatro años después de su intervención en Miami Vice en la pantalla grande.

En efecto, el genial trompetista se calzó nuevamente la ropa de actor y participó en la película Dingo – Dog of the Desert.

Esta vez, Davis interpreta el papel de Billy Cross, un trompetista de jazz que es el ídolo de John Anderson (Colin Friels), el protagonista de este film de Rolf de Heer.

Además de participar como personaje central de la película, Miles estuvo a cargo de la música junto a su amigo Michel Legrand.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com