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Eterno Satchmo

Louis Armstrong sonrieLlegaste hace ya más de 100 años. ¿114, 115? No importa cuántos en realidad. Lo que verdaderamente importa es que llegaste. Porque sino, ¿qué hubiese sido de nosotros? Lo pregunto muy en serio. ¿Acaso habría evolucionado así la música si no fuera por vos? Le diste el toque que necesitaba. Y mucho más. Si hasta llegó un momento en el que todo el mundo quería tocar la trompeta como vos. Todos querían ser Louis Armstrong. Seguir leyendo

La Argentina se prepara para escuchar Radiohead y Oasis en versión jazz

bradmehldau460Muchos son los músicos de jazz que se ven tentados a convertir temas de grandes canciones de rock en versión sincopada.

Uno de los que logró una buena unión fue Count Basie con los álbumes “Basie’s Beatle Bag” y “Count Basie on The Beatles”.

Pero la moda no quedó allí. Años después, Brad Mehldau decidió redoblar la apuesta y se animó a versionar, además de las canciones de la banda de Liverpool, temas de Radiohead y de Oasis.

El trío compuesto por Mehldau (piano), Larry Grenadier (bajo) y Jeff Ballard (batería) logró magnificar los clásicos de estas bandas inglesas en discos como “Brad Mehldau Trio Live” (Warner Music – 2006) o “Deregulatin Jazz” (Warner Music – 2000).

En la Argentina no son pocos los fanáticos que disfrutan del trío y ahora van a tener la suerte de poder verlo en vivo ya que se presentarán primero en la Fundación Astengo de Rosario (12 de junio) y luego en el Teatro Gran Rex (13 de junio) de la Ciudad de Buenos Aires.

En esta ocasión, Mehldau y su grupo presentan el disco “Where do you start”, que incluyen temas de Clifford Brown, Elvis Costello, Sonny Rollings y Chico Buarque. Además coincide con el lanzamiento de “Ode”, un álbum que incluye temas de jazz propios de la banda.

Un poco más sobre Mehldau
Brad Mehldau nació en Florida (Estados Unidos) el 23 de agosto de 1970 y desde los seis años se interesó por el piano.

Su primer contacto con el jazz llegó de la mano de un disco en vivo de John Coltrane, cuando había cumplido los 12 años. Incluso, su primera compra en las disquerías fue “Blue Train”.

No obstante, también reconoce la influencia en su música de los pianistas Keith Jarrett, Bud Powell y Thelonious Monk.

La carrera profesional de Mehldau comenzó en 1990. Sin embargo, su éxito comenzó a alimentarse cuando registró junto a su trío (compuesto por Grenadier y con Jorge Rossy en la batería) una serie de cinco discos titulada “The Art of the Trio” para el sello Warner Music.

Además de su trío y proyectos en solitario, Mehldau trabajó con artistas de la talla de Joshua Redman, Pat Metheny, Charlie Haden, Lee Konitz, Michael Brecker, Wayne Shorter, John Scofield y Charles Lloyd.

Fuera del jazz, también tocó con Willie Nelson y Joe Henry. Además, su música formó parte de la banda sonora de varias películas como “Eyes Wide Shut” y “Million Dollar Hotel”.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

Un disco de jazz con acento beatle

Ilustración Viktoria Martín

Ilustración Viktoria Martín

A mediados de la década del 60, el jazz venía perdiendo lugar en la escena mundial por culpa del rock and roll.

En rigor, diez años antes Elvis Presley rompía con todos los estándares y daba el puntapié inicial para que otros como Chuck Berry y Jerry Lee Lewis tomaran las riendas.

En los 60, con la llegada a Estados Unidos de la denominada Invasión británica, de la mano de The Beatles, The Who y The Rolling Stones, todo parecía perdido.

Sin embargo, a un iluminado se le ocurrió hacer algo para incentivar a los oyentes para arrastrarlos nuevamente al género sincopado: que un grande del jazz toque canciones de estas bandas inglesas.

Fue así como surgió el disco Basie’s Beatle Bag, un álbum en el que la orquesta de Count Basie interpretó varios de los éxitos de la banda de John Lennon y Paul McCartney.

La producción contó con la participación de Arturo Chico O’Farrill, un compositor y arreglista cubano que trabajó también con otros grandes del jazz, como Benny Goodman y Dizzy Gillespie.

El disco fue grabado en mayo de 1966 por el sello Verve, de Norman Granz, e incluyó más de diez canciones del grupo de Liverpool.

Entre ellas, figuraban Help!, Can’t Buy Me Love, Michelle, Yesterday, I Wanna Be Your Man, Do You Want To Know A Secret? y All My Loving. El album también contaba con el tema Kansas City, de Jerry Leiber y Mike Stoller.

En la sección rítmica, además de Basie (en piano y órgano), estaban Freddie Green (guitarra), Norman Keenan (bajo) y Sonny Payne (en batería).

Formaron parte de los metales de la banda los trompetistas Sonny Cohn, Al Aarons, Wallace Davenport, Phil Guibeau y los trombonistas Grover Mitchell, Bill Hughes, Henderson Chambers y Al Grey.

Por último, completaban la orquesta en la sección madera los saxofonistas Marshall Royal (alto), Bobby Plater (alto), Eric Dixon (tenor), Eddie Davis (tenor) y Charlie Fowlkes (barítono).

La experiencia fue repetida cuatro años después, cuando el mismo Basie grabó con su banda nuevos temas de The Beatles.

Esta vez, el sello encargado de registrarlo fue Ocium, e incluyó temas de la talla de Fool On The Hill, With a Little Help From My Fiends, Eleonor Rigby, Hey Jude y Penny Lane, entre otros.

Muchos años después, la discográfica Phoenix Records decidió lanzar un nuevo álbum donde incluyó más de diez bonus track, aunque en este caso eran 100% Basie. Todos, eso sí, grabado a fines de los 60.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com
Ilustración: Viktoria Martín – Blog: pinturas-viktoriamartin.blogspot.com