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Una voz centenaria

Photo of Billie HOLIDAYHace exactamente cien años, la ciudad de Philadelphia (Pennsylvania – Estados Unidos) veía nacer a quien se convertiría en una de las grandes cantantes que tuvo el jazz en toda su Historia: Billie Holiday.

Si bien tuvo una voz envidiable, el sentimiento y la interpretación que hacía de cada letra y de cada canción fue un elemento distintivo que la llevó a encumbrarse en lo más alto del género sincopado en la década del ’30.

Sin dudas sus primeros años fueron los que marcaron a fuego ese sufrimiento que se impregnaría a la hora de subir a un escenario. Fruto de una relación temprana entre Clarence Holiday (de sólo 15 años) y Sadie Fagan (13 años), conoció la miseria y el abandono desde pequeña.

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El jazz de Woody Allen

El director estadounidense Woody Allen es un amante del jazz. Tanto, que casi no pasa ni una sola película en la que sume alguna canción interpretada por los grandes músicos del género sincopado.

Desde “Blue Jasmine” hasta “Radio Days”, pasando por otros films como “Midnight in Paris”, “Hannah and her sisters”, “Annie Hall”, “The Purple Rose of Cairo” y “Melinda & Melinda”, en todas se puede hallar un poco de Duke Ellington, Louis Armstrong o Billie Holiday.

Tanta es la afición del director que hubo quien se animó a hacer una compilación que derivó en una serie de discos donde se juntan unos cuarenta temas de jazz que figuraron como parte de la banda sonora de alguna de sus películas.

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El poeta del saxofón

Paul DesmondEn los años en los que florecía el alocado bebop en la ciudad de Nueva York, la Costa Oeste de los Estados Unidos mostraba que podía presentarle batalla con el desarrollo de una movida mucho más relajada: el cool jazz.

Muchos son los músicos que supieron llevar el estandarte de este género dentro del jazz, como ser los trompetistas Miles Davis y Chet Baker y los saxofonistas Gerry Mulligan, Stan Getz y Art Pepper, entre otros.

También existió un saxofonista alto que era la antítesis de la propuesta que presentaba Charlie Parker. Hablamos de Paul Desmond, que proponía una sonoridad más bien lírica en contraposición a la rapidez y la explosión que tenía el músico nacido en Kansas City.

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El Pirro del jazz

Walter PageEl contrabajista Walter Page sabía que lo más importante era ganar esa batalla. Estaba obsesionado con ser el mejor de todos y quería mostrarle a todos que podía lograr vencer a cualquiera.

Su orquesta, “Blue Devils”, había logrado el reinado de Oklahoma y ahora quería que todo Kansas quede a sus pies. No obstante, primero necesitaba derrotar a un viejo conocido: el pianista Bennie Moten.

Page -o Big Um, como lo conocían- militó durante un breve período en la agrupación de Moten, pero decidió abandonarlo para continuar con sus estudios. Al tiempo, tomó el mando de la banda de Billy King y la puso en la cima.

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Un disco lleno de luz

El Imperio de las LucesAndrés Hayes es un músico joven. Sin embargo, el hecho de haber transitado por la vida durante 35 años no le impidió tener un conocimiento musical que verdaderamente puede sorprender a más de uno.

Con una formación inicial en el Conservatorio de La Lucila, sumó los aportes de profesores de la más variada índole, como Hugo Pierre, Alejandro González, Carlos Lastra y Rodrigo Domínguez y en la actualidad continúa su camino en la UCA.

Influenciado principalmente por John Coltrane, Hayes también reconoció que tuvieron bastante influencia en su forma de tocar Cannonball Adderlley, Charlie Parker, Miles Davis, Ornette Coleman, Lester Young, Sonny Rollins y Duke Ellington, entre otros.

Además, su camino musical está forjado por estudios de piano, armonía e improvisación que tomó con Gustavo Hernández, Ernesto Jodos, Leandro López Baradi, Diego Schissi y “Mono” Fontana, a los que se suman los maestros españoles Perico Sambeat y Jesús Santandreu.

Sus dotes de excelente saxofonista se pueden apreciar en sus tres discos: “El silenciero”, “Desde un Jardín” y su más reciente material “El imperio de las Luces”. Todos ellos fueron registrados junto a su quinteto formado por Jodos (piano), Patricio Carpossi (guitarra), Jerónimo Carmona (contrabajo) y Pedro Ahets Etcheberry (bateria).

Animales del Jazz tuvo la posibilidad de conversar con Hayes, que dio detalles sobre el último álbum, que fue registrado el 20 de marzo con el sello Sofá Records y que contó con la presencia estelar del saxofonista estadounidense George Garzone.

¿Con qué se van a encontrar quienes escuchen El Imperio de las Luces?
Con un disco luminoso, ja. Creo que es un resumen de los dos discos anteriores en el sentido compositivo y un disco maduro en lo que respecta al funcionamiento del quinteto porque venimos tocando juntos hace varios años.

¿Qué fue lo que motivó el nombre del disco?
Esta basado en un serie de cuadros de Rene Magritte, un pintor que admiro mucho y me gusta como piensa el arte y también su humor.

¿Qué representó para vos tocar con George Garzone?
Básicamente un sueño cumplido. Para mi George cuando era chico era como una leyenda y sus discos no se encontraban muy fácilmente. También fue una oportunidad de aprender al lado de él, verlo tocar y verlo como se comportaba en el estudio de grabación, que es un lugar no tan habitual para nosotros porque no siempre grabamos, lamentablemente, con la frecuencia que quisiéramos.

¿Cómo lo conociste y lograste que participara del disco?
George en un periodo de dos años vino varias veces para la Argentina y en ese tiempo aproveché para tomar algunas clases con él. En una de las últimas veces que vino pensé en tomar otra clase pero luego se me ocurrió ¿por qué no invitarlo a tocar unos temas?. Cuando aceptó decidí escribir una composición directamente para él. Luego de grabar, tomé una última clase para que me explique qué había tocado.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

 

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