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Falleció Jimmy Cobb, último integrante de la banda que grabó Kind of Blue

El lunes 25 de mayo falleció Jimmy Cobb, baterista del quinteto de Miles Davis que registró Kind of Blue. Era el último integrante con vida de aquella legendarias grabaciones que se convirtieron en el álbum más vendido de la historia del jazz.

El músico -que tenía 91 años y luchaba contra una enfermedad grave- nació el 20 de enero de 1929 en Washington (Estados Unidos). Aprendió de manera autodidacta y realizó trabajos en su ciudad natal hasta que marchó de la mano del saxofonista Earl Bostic.

Tiempo después grabó con Dinah Washington y tocó con otros grandes como Dizzy Gillespie y Cannonball Adderley. De hecho, fue el saxofonista el que lo recomendó a Davis cuando hacía falta un baterista.

Con Cannonball ya había registrado un tiempo antes algunos discos, entre los que se encuentran Sophisticated Swing y Cannonball Enroute, por mencionar solo un par.

Miles Davis y Kind of Blue

Cuando comenzó con Miles, Cobb estaba feliz. Según relata en “Miles Davis: La Biografía Definitiva” de Ian Carr, “era el mejor empleo que se podía tener”. De hecho, afirmó que formar parte de la banda del trompetista “era lo más alto a lo que se podía llegar tocando música de jazz”.

De la grabación de Kind of Blue hay poco que decir que no se sepa. Tal vez lo más llamativo puede encontrarse en una entrevista que realizó el periodista de La Nación Revista Enrique Fraga, a quien aseguró: “Realmente no me di cuenta de que iba a ser tan bueno”.

En aquella oportunidad, también contó que el tema que más le había gustado del icónico disco fue Freddie Freeloader y que atesoraba un gran recuerdo de los integrantes de aquel legendario grupo.

La primera grabación con Davis fue Porgy and Bess (1958) y, tras Kind of Blue, llegaron otros como los recordados Sketches of Spain (1960) y Someday My Prince Will Come (1961), finalizando sus colaboraciones en 1963.

Carrera junto a los grandes

Su vasta carrera se construyó junto a grandes nombres, como el de John Coltrane con quien registró varios discos incluyendo su participación en la canción Naima de otro clásico del jazz: Giant Steps.

También estuvo en agrupaciones con artistas de la talla de los guitarristas Wes Montgomery y Pat Martino, las cantantes Sarah Vaughan y Billie Holiday, los saxofonistas Benny Goldson, Art Pepper y Stan Getz y los bajistas Ron Carter y Eddie Gómez, por mencionar sólo un puñado de ellos.

Además, fue líder de sus propios proyectos y registró cerca de una docena y media de discos, donde se destaca The Original Mob (2014), que tuvo entre sus filas al reconocido pianista Brad Mehldau.

Se fue el último sobreviviente de Kind of Blue. Un grande del jazz. Y eso es lo que más lamentaremos.

Gonzalo Chicote

Bill Evans y ese piano maravilloso

Bill EvansEl pasado 16 de agosto pasó de manera casi inadvertida para muchos. Un día más en este año que probablemente se recordará por los Juegos Olímpicos. Pero para otros, no fue una fecha más: el martes Bill Evans hubiese cumplido 87 años. Precisamente por eso tal vez no salió nada en los grandes medios de comunicación, que se aferran siempre a los múltiplos de 10 para redactar una nota destacada con los datos precisos de los grandes músicos de jazz.
Comenzó desde pequeño a tocar el piano e incorporó muchos de los atributos de la música clásica. Sin embargo, a la hora de desarrollar su carrera musical se alejó de Debussy o Ravel para sumergirse en el jazz. Como no podía ser de otra manera, la ciudad elegida fue Nueva York. Los trabajos que pusieron al pianista en el centro de la escena fueron los desarrollados junto al saxofonista Cannoball Adderley y George Russell. Claro que el más importante fue el papel que desempeñó en el sexteto de Miles Davis.
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Noventa veces Miles

001-men-miles-davis-per-lui-www.starwiki.orgEl pasado jueves 26 de mayo, Miles Davis hubiese cumplido 90 años. Tal vez no lo hubiésemos escuchado tocar -más allá de la edad, claro está-, ya que hacía un tiempo que amagaba con dejar la música para llevar adelante otros proyectos.

La pintura ocupaba un lugar importante en su lista de pendientes y, antes incluso del final inesperado, el trompetista norteamericano había bajado la intensidad de su trabajo para intentar darle finalmente tiempo a otras actividades.

De cualquier modo, ya había dejado demasiado. Sobre todo, su espíritu emprendedor. Ese que lo llevó a estar siempre en la vanguardia del jazz. Ya desde joven se mostró interesado en el bebop, cuando comenzaba su carrera en la banda de Billy Eckstine.

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