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Bill Evans y ese piano maravilloso

Bill EvansEl pasado 16 de agosto pasó de manera casi inadvertida para muchos. Un día más en este año que probablemente se recordará por los Juegos Olímpicos. Pero para otros, no fue una fecha más: el martes Bill Evans hubiese cumplido 87 años. Precisamente por eso tal vez no salió nada en los grandes medios de comunicación, que se aferran siempre a los múltiplos de 10 para redactar una nota destacada con los datos precisos de los grandes músicos de jazz.
Comenzó desde pequeño a tocar el piano e incorporó muchos de los atributos de la música clásica. Sin embargo, a la hora de desarrollar su carrera musical se alejó de Debussy o Ravel para sumergirse en el jazz. Como no podía ser de otra manera, la ciudad elegida fue Nueva York. Los trabajos que pusieron al pianista en el centro de la escena fueron los desarrollados junto al saxofonista Cannoball Adderley y George Russell. Claro que el más importante fue el papel que desempeñó en el sexteto de Miles Davis.
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The Köln Concert: la improvisación en estado puro cumple 40 años

The Koln Concert Keith JarrettEstaban sólo él y el piano. No había nada más en el escenario del Cologne Opera House. Y en el recinto, el público esperaba expectante el inicio del concierto aquel 24 de enero de 1975 en la ciudad de Köln (Alemania).

Comenzó a teclear y no se detuvo. Poco más de una hora frente al instrumento tocando, lanzando alaridos y gemidos. Disfrutando de lo que se iba produciendo. La magia de la improvisación surgía con destreza y facilidad.

Atrás había quedado la discusión con los organizadores, que le habían dejado en el escenario un piano Bösendorfer pequeño y cansado. Habían acordado un Bösendorfer 290 Imperial, pero cuando se dieron cuenta del error era demasiado tarde.

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Vuelve Chick Corea a la Argentina

Chick CoreaEl pianista norteamericano Chick Corea volverá a la Argentina junto a The Vigil como parte de una gira que realizará en América y que incluye escenarios de Estados Unidos, Chile, Brasil, Perú, Colombia y México. 

En efecto, tras su presentación del otro lado de la cordillera de los Andes, arribará al país para realizar un recital en el Teatro El Círculo de Rosario (26 de agosto) y luego viajará a Buenos Aires para brindar un show en el Teatro Gran Rex (27 de agosto).

Los músicos de The Vigil que lo acompañarán serán Marcus Gilmore (batería), Carlos del Puerto (bajo), Tim Garland (saxo, flauta y clarinete), Charles Altura (guitarra) y Luis Quintero (percusión).

Acreedor de más de una veintena de premios Grammy, Chick se caracteriza por una gran inventiva y por ser una persona que, como dijo a Animales del Jazz Stefano Bollani, no hace más que hablar de música.

Corea forma parte, junto a Herbie Hancock y Keith Jarrett, del selecto grupo de pianistas más influyentes dentro del género sincopado, con estilos que son tan distintos como innovadores.

Al igual que Hancock y Jarrett, formó parte de la banda de Miles Davis en la década del ’70 en la que los sonidos eléctricos comenzaron a tomar parte del jazz y ya no era imposible incluir órganos en los shows.

A mediados de esa década, con la consolidación de Return to Forever, lanzó “Romantic Warrior”, uno de los discos que fue considerado como hito del jazz rock que había impulsado Bitches Brew.

A la banda que compartió con Al Di Meola (guitarra), Stanley Clarke (bajo) y Lenny White (batería), le siguieron trabajos en dúo junto al vibrafonista Gary Burton y al cantante Bobby McFerrin.

No es la primera vez que el músico pisa la Argentina. Su primera actuación se remonta al lejano año 1980, cuando arribó con su banda Friends. Un año después volvió con Burton y, tiempo después, con la emblemática Elektric Band.

La última vez que se presentó en la Argentina fue en 2012, cuando se presentó junto a dos de los viejos integrantes de Return to Forever: Clarke y White. En aquella oportunidad, los espectadores no sólo volvieron a los setenta, sino que también escucharon material nuevo.

Sin dudas, los recitales que brindará en Rosario y en la Capital Federal serán un excelente plan para finalizar el mes de agosto, disfrutando de uno de los grandes músicos del jazz de todos los tiempos.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

Falleció Charlie Haden, uno de los revolucionarios del jazz

Charlie HadenEl genial contrabajista y compositor Charlie Haden falleció este viernes (11 de julio) en la ciudad de Los Ángeles (Estados Unidos) a los 76 años. El músico fue parte del free jazz, aquel movimiento que llegó para revolucionar al jazz a fines de la década del ’50.

Haden formó parte de la banda de Ornette Coleman que grabó en 1958 “The Shape of Jazz to Come”, aquel disco que se convirtió en la piedra angular del género. Llamativamente, ese fue uno de sus primeros registros.

Menuda forma de iniciar una carrera profesional con un instrumento al que llegó casi por casualidad, luego de que la polio terminara con sus intenciones de ser un famoso y reconocido cantante.

Junto a Coleman también grabó otros clásicos del free jazz para el sello Atlantic como “Free Jazz: A Colletive Improvisation”, “Change of the Century”, “This Is Our Music” y “The Art of the Improvisers”.

Su legado dentro de ese género, continúo con algunas participaciones en la orquesta del trompetista Don Cherry, con los que grabó “Brown Rice” y “Art Deco”, sin olvidar “The Avant-Garde” donde John Coltrane y el mismo Cherry fueron las figuras destacadas.

La lista de músicos con los que participó no se termina ahí. Por el contrario, se suman muchísimos grandes como Dizzy Gillespie, Archie Shepp, Ringo Starr, John McLaughlin, Joe Pass, Pat Metheny, Leandro “Gato” Barbieri y Dino Saluzzi.

Mención aparte merece su trabajo junto a Keith Jarrett. Iniciada su relación en la década del ’70, registró casi una veintena de discos, entre la que se incluye la que terminó siendo la última grabación del contrabajista: “Last Dance”.

Siempre sensible a las causas justas, Haden creo la Liberation Music Orchestra, una big band con la que homenajeó a los republicanos de la Guerra Civil Española y protestó contra la guerra de Vietnam y contra las dictaduras militares de América Central.

Fue uno de los pocos músicos de jazz que rindió tributo al revolucionario argentino Ernesto “Che” Guevara a través de “Song for Che”, un material que fue registrado por el sello Impulse! en el año 1976.

Entre los galardones que recibió, se pueden mencionar el premio Grammy por su colaboración con Metheny (“Beyond the Missouri Sky”), y dos Grammy Latino: uno por “Nocturne” y el otro por “Land of the Sun”, ambos junto al pianista cubano Gonzalo Rubalcaba.

El jazz perdió un vanguardista que apostó siempre a la creación, a ir más allá de lo que había y a quebrar el statu quo, por sobre todo y todos. Por eso su obra será recordada como lo que fue: una verdadera revolución.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

Keith Jarrett, el niño prodigio que cumplió 69 años

Keith JarrettHace unos 69 años, más precisamente un 8 de mayo de 1945, nació en en la ciudad de Allentown (Pennsylvania – Estados Unidos) un niño que pronto demostró tener el talento propio de un prodigio.

Su capacidad, sumado al oído absoluto que poseía, hizo que antes de cumplir tres años ya comenzara a tomar clases de piano. Ese instrumento que lo acompaña y con el que crea las obras más maravillosas.

Era sólo un nene de cinco años cuando se presentó en el programa televisivo de jóvenes talentos que organizaba Paul Whiteman y dos años después realizaba su primer concierto formal donde no sólo tocó obras de Bach, Mozart y Beethoven, sino que remató con sus propias composiciones.

Eso explica parte de lo que vino después. Art Blakey lo había contratado para que toque con los Jazz Messengers, pero su acuerdo se vio interrumpido cuando Jack DeJohnette, consciente de su talento, lo convenció para que se una al cuarteto de Charles Lloyd.

Con el baterista no sólo grabó Forest Flowers -que tuvo excelentes repercusiones, al igual que las presentaciones que hizo tanto en el continente americano como en Europa- sino que creó un vínculo que mantuvo por varios años.

Quien se fijó en su talento fue Miles Davis. Sin embargo, el trompetista necesitaba que los pianistas tocaran teclados eléctricos, algo que Jarrett hacía bien, pero que no le complacía lo suficiente.

También en los ’70, llegó el tiempo de descubrir sus propios caminos. Y lo hizo de diversas maneras. Por un lado, a través de sus conciertos de improvisación, tales como el que brindó en la ciudad alemana de Colonia (The Köln Concert) y que quedó registrado en un disco imperdible.

Por el otro, creó un cuarteto con el saxofonista Dewey Redman, el contrabajista Charlie Haden y el baterista Paul Montian con los que trabajó una línea musical que contenía un poco de todo: jazz, blues, gospel y free, entre otros ritmos.

Por último, ya entrados los ’80, creo una de las bandas que el año pasado cumplió tres décadas y que lo celebró con el álbum Somewhere. Hablamos, claro está, del trío compuesto por Dejohnette y Gary Peacock (contrabajo).

Su marcha no se detiene. Sigue buscando el sonido perfecto, fiel a su instinto de superación y exigencia permanente. Y, con casi siete décadas encima, los que disfrutamos con cada disco nuevo rogamos larga vida a Keith Jarrett.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

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