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Ascension: la historia de las dos ediciones del mítico disco de John Coltrane

John ColtraneA la hora de grabar un disco, suele suceder que se hagan varias tomas de algún instrumento en particular o de la banda en su conjunto. En el mundo del jazz, pese a que la improvisación forme parte de la esencia del género, las cosas no cambian demasiado.

Precisamente, este trabajo de registrar varias veces alguna canción o fragmento de ella es el que permite garantizar que -a la hora de lanzar el álbum a la calle- sea el mejor material, es decir, el de más calidad.

Esto fue lo que sucedió con Ascension, el disco que John Coltrane grabó para Impulse Records, aunque con una particularidad: la edición que vio la luz en marzo de 1966 no era la que había elegido el saxofonista.

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Ellington, Coltrane y un disco con mucho respeto

Duke Ellington & John ColtraneEl 26 de septiembre de 1963, el saxofonista John Coltrane y el pianista Edward “Duke” Ellington cumplieron con un viejo anhelo del productor Bob Thiele: que ambos graben un disco para Impulse Records.

Apenas unos días antes había logrado que otro de sus sueños se hiciera realidad, cuando Duke registró un álbum junto Coleman Hawkins que se llamó “Duke Ellington meets Coleman Hawkins”.

La gran diferencia fue que en la primera oportunidad el pianista deseaba trabajar con el saxofonista. Incluso, hasta le había manifestado su deseo unos veinte años antes (o diecinueve, dieciocho o hasta diecisiete, según explicó Hawkins).

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La maravillosa década de Freddie Hubbard

freddiehubbardExisten momentos en los que uno desea que no se terminen nunca. Tal vez, para el trompetista Freddie Hubbard ese sea el caso de la década del ’60.

Ocurre que este músico nacido en Indianápolis el 7 de octubre de 1938, tuvo momentos muy importantes, como la grabación de dos de los discos que quedaron en la historia del free jazz. Hablamos de “Free Jazz”, al lado de Ornette Coleman (Atlantic – 1960) y “Ascencion”, junto a John Coltrane (Impulse – 1965).

Arrancada la década, fue convocado por Coleman para formar parte del álbum. La idea que tenía el saxofonista era, básicamente, registrar en estéreo dos cuartetos y hacerlos sonar juntos. Hubbard formó parte del segundo junto a Eric Dolphy, Charlie Haden y Ed Blackwell. En el otro sonó el mismo Ornette con Don Cherry, Scott LaFaro y Billy Higgins.

El resultado fue un material que marcó los pasos de los monstruos que seguirían con la batuta del free jazz. En efecto, cinco años después Coltrane se embarcaría en la marea de la intensidad. Para ello, juntó a varios músicos y sí, uno de ellos fue Freddie.

Pharoah Sanders, Archie Shepp, Dewey Johnson, John Tchicai, Marion Brown, Art Davis, Jimmy Garrison, McCoy Taylor y Elvin Jones fueron los que acompañaron a Trane y Hubbard en el disco que, según Brown, podía “calentar un departamento en pleno invierno”.

Si bien estar en sólo uno de cualquiera de los álbumes puede ser más que importante como para destacar la década (incluso, toda la vida), el trompetista tiene mucho más para sumar en esos 10 años.

En 1960 tuvo la posibilidad de grabar su primer disco para el sello Blue Note, al que denominó “Open Sesamo”. Con él estuvieron McCoy Taylor (piano), Sam Jones (bajo), Clifford Jarvis (batería) y Tina Brooks (saxo).

Un año después, se dio el gusto de participar junto a Oliver Nelson en “Blues And The Abstract Truth” (donde registró la ya clásica “Stolen Moments”) y de formar parte de una de las agrupaciones que dieron el puntapié inicial del hard bop: la Jazz Messengers de Art Blakey.

Luego, separado de Blakey en 1964, estuvo primero en la grabación de “Out To Lunch” de Dolphy (Blue Note – 1964) y después en “Maiden Voyage” de Herbie Hancock (Blue Note – 1965), hasta que pasó a trabajar junto a la orquesta de Max Roach.

Sus últimos trabajos destacados de la década fueron Backslash (1966) y High Blues Pressure (1967) para el sello Atlantic, con los que consiguió que la crítica lo aclamara. Sobre todo, por su recordada composición “Little Sunflower”, incluida en el primer material.

Llegaron posteriormente otros caminos, como las grabaciones para Columbia Rercords y para CTI, o su participación en VSOP de Hancock. Tras eso, siguieron otros grandes sellos como Pablo, Prestige y Enja. Pero nada se pudo comparar con esa década dorada. Su 1960.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

 

Un disco cósmico que nació dos veces

En la historia de las discográficas existen millones de casos en los que las empresas lanzan nuevamente materiales que ya habían sido editados con anterioridad.

Algunas veces se utiliza como excusa el cumplimiento de algún aniversario para reeditar el material. El ejemplo es Kind of Blue de Miles Davis, que salió con un doble CD + DVD cuando cumplió 50 años de vida.

Otras veces, más comercial, pueden aprovecharse del gran momento que pasa el artista para intentar posicionar en el mercado algo que alguna vez se grabó y que, por alguna razón, nunca vio la luz. Por caso, Avant Garde, de John Coltrane y Don Cherry.

Pero algunas pueden ocurrir algo distinto. Incluso raro. Como que se lance dos veces con una diferencia de tan sólo un año.

Esto fue lo que sucedió con Cosmic Music, de John y Alice Coltrane que fue publicado por Coltrane Records en 1968 y por Impulse en 1969.

La historia fue así: en 1966 John decide hacer algunas grabaciones con el quinteto que estaba integrado por su esposa, Alice, y por Pharoah Sanders, Jimmy Garrison y Rashied Ali.

A mediados de 1967, el mundo del jazz lamenta la pérdida de uno de sus hijos pródigos: Trane abandona este mundo producto de un cáncer de hígado.

Las grabaciones permanecieron guardadas en una de las propiedades del saxofonista, hasta que su esposa decide juntar el material y producirlo para lanzarlo con el sello de la familia Coltrane.

Alice tomó dos temas de aquella grabación y los juntó con otros dos que habían grabado con una banda casi similar (sólo que en vez de Ali, participó Ben Riley en la batería) en su estudio casero.

Así, Manifestation, Reverend King, The Sun y Lord, Help Me To Be conformaron Cosmic Music, el primer disco que lanzó Coltrane Records.

Sin embargo, en medio de este movimiento, el sello Impulso -que fue uno de los auspiciantes del gran saxofonista norteamericano- no quiso perderse el negocio y le propuso un trato a Alice, que era la que poseía los derechos de explotación de las grabaciones de su marido.

El acuerdo consistía principalmente en que ella se encargue de la música y que la producción –incluida el arte de tapa y el material gráfico- se quede en manos de la discográfica.

Sin dudas fue un acierto. El primer disco era -en términos de arte de tapa- realmente horrible. No decía nada de nada y, a no ser que se trataba de uno de los mejores saxofonistas de la historia del jazz, probablemente nadie lo hubiese comprado.

Tal como describe el libro que escribió Ashley Kahn, “El sello que Coltrane impulsó. Impulse Records: la historia”, la discográfica publicó Cosmic Music en 1969 con una cubierta que presentaba una fotografía hecha por Jim Marshall de Coltrane y ponía el acento en el tema que el músico le dedicó a Martin Luther King Jr.

El disco recibió críticas muy buenas en la época. Incluso, la revista Rolling Stone dijo que “el fervor de este disco -hecho a partir de grabaciones que su mujer encontró tras la muerte de John- pone los pelos de punta”.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com