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Adiós a un grande: falleció el saxofonista, director y compositor Jorge Anders

El pasado lunes 9 de octubre falleció el saxofonista, director y compositor Jorge Anders, un emblema del swing en la Argentina y dueño de una envidiable trayectoria tanto en el país como en Estados Unidos.

Anders era uno de los grandes músicos que tenía la escena de jazz de la Ciudad de Buenos Aires y llevaba adelante una de las pocas big bands que rememoraba los grandes éxitos de Count Basie y Duke Ellington.

Su camino dentro del jazz comenzó con el clarinete. Con apenas 16 años ya lideraba una orquesta que reproducía éxitos de Benny Goodman. A los 18, de la mano de Filolette Martorella, estuvo a punto de ingresar al Teatro Colón, como miembro estable. Sin embargo, su deseo se escribió con swing.

El servicio militar hizo que descubriera otro instrumento: el saxofón. A partir de ahí, fueron inseparables y, para su primer trabajo profesional en el Club Mogador, ya estaba definido su rumbo con el bronce.

Su primera grabación como líder de grupo fue en 1965, cuando registró “Jazz en Embassy”. En 1971 grabó “Jorge Anders y su orquesta” y formó parte -junto a Jorge González, Santiago Giacobbe, Carlos Lapouble y Gustavo Bergalli- del recordado álbum “Quinteplus”.

Antes de partir a los Estados Unidos, formó un cuarteto muy particular ya que tenía en el piano a otro de los grandes músicos de la escena jazzística local: Jorge Navarro. “Como tiene que ser” fue el título del material que dejó esa unión.

En 1979 partió hacia Nueva York con un sólo objetivo: lograr triunfar en el corazón del jazz. Y vaya si lo logró. Apenas un tiempo después de su arribo y sin saber siquiera el idioma, fue elegido para dirigir la orquesta de Duke Ellington.

En Estados Unidos no sólo grabó más de diez discos -con orquesta y cuarteto-, sino que también conoció a quien fue su pareja, Maryanne Murray, con quien registró “In the Neighborhood” en 2009.

Desde su regreso a la Argentina, Anders estuvo al frente de su propia big band, que se presentaba con frecuencia en Notorious y con la que lanzó “Going Home” (Acqua Records) en 2015. Con su partida, el jazz se quedó sin un Maestro.

Gonzalo Chicote

El día que Santana y Barbieri deslumbraron al mundo

Carlos SantanaCarlos Santana es uno de los guitarristas más famosos del mundo. Su forma de tocar, su paso por Woodstock y los grandes de la música con los que compartió escenario y estudios de grabación lo colocan en un sitio de grandeza.

Lo que tal vez muchos no conocen es el paso que el mexicano tuvo por el jazz. No fue lo que se denomina un jazzman, pero supo coquetear con el género desde la fusión con el rock, luego de que Bitches Brew de Miles Davis abriera las puertas en los inicios de los ’70.

Fue justamente durante esa década cuando el guitarrista tomó un camino de búsqueda no sólo musical, sino también espiritual. En 1973, por caso, estuvo bajo las enseñanzas del maestro gurú Sri Chinmoy al tiempo que salía a la venta “Love, Devotion, Surrender” un disco que grabó junto a John McLaughlin y que incluía varios temas del saxofonista John Coltrane.

Gato Barbieri 70Ese mismo año registró “Welcome”, otro de los materiales incluido en los anaqueles del jazz fusión. Lo novedoso fue que el tema “Going Home” contó con los arreglos de Alice Coltrane, viuda de John.

El primer acercamiento con Alice se convirtió, un año después, en “Illuminations”. El álbum, que incluía a otros grandes músicos de jazz como el contrabajista Dave Holland y el baterista Jack DeJohnette, fue grabado por Columbia Records.

Luego llegó “Amigos”, otro de los discos en los que el guitarrista introdujo la fusión con el rock, el funk y algunos toques psicodélicos. El material salió a la venta en 1976 e incluía uno de los temas que quedarían para la posteridad: Europa (Earth’s Cry Heaven’s Smile).

Una versión de esa canción fue reeditada por el saxofonista Leandro “Gato” Barbieri en “Caliente!”, un álbum registrado ese mismo año por A&M Records. Y fue, justamente, esa la melodía que tocaron juntos el mexicano y el argentino.

Este es el registro que, según consta en los registros, fue realizado en febrero de 1977. Fue una verdadera obra de arte, que muestra una excelente unión entre los dos músicos.

Unos años después de Europa, más precisamente en 1978, el Gato Barbieri registró “Trópico” -también para A&M Records- que incluye el tema “Latin Lady” donde el solo de guitarra está en manos de Santana. Un reconocimiento a lo que fue, verdaderamente, un excelente dúo.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com