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Un gran día en Harlem

vieja cámaraLas fotografías. 

Todo lo muestran, detienen, inmortalizan. Pero ese (por lo general rectángulo) pedazo de papel sólo genera una historia detrás cuando son sus autores los que cuentan algo que no se ve.

La historia que se esconde detrás es a veces tergiversada. Otras tantas dicen mucho más de lo que callan. Aunque siempre callan. Y esconden felicidad, alegría, angustia, guerra, paz, montañas, playas, parques, lugares, amores, rencores, ciudades, etcéteras y más. Como los grandes días.

Un 12 de agosto de 1958 faltaron las imágenes que mostraran el rostro de sorpresa que debe haber puesto Art Kane, un joven fotógrafo que trabajaba de manera independiente para la revista Esquire.

Es que le habían encomendado la tarea de capturar a músicos de jazz para un informe que realizaría la publicación. Así que comenzó a llamar a un puñado de los más conocidos de la época.

Sin embargo, como temía que no todos asistieran, siguió comunicándose con más y más personalidades. Y, lo que nunca hubiese imaginado, se cumplió: 58 de los representantes del género estaban ahí.

Probablemente los que conocen esta historia se apurarán a corregirme. Pero no, dije bien. Fueron 58 los músicos de jazz que estaban presentes allí a las 10 de la mañana cuando se disparó el interruptor.

Porque a la lista de los 57 que fueron tapa de Esquire hay que sumarle a Willie “The Lion” Smith que se quedó sentado en la escalinata de la casa del 17 Este de la calle 126 (entre la Quinta Avenida y Madison, del Harlem) en el momento que los inmortalizó.

En la fotografía aparecen Red Allen, Buster Bailey, Count Basie, Emmett Berry, Art Blakey, Lawrence Brown, Scoville Browne, Buck Clayton, Bill Crump, Vic Dickenson, Roy Eldridge, Art Farmer, Bud Freeman, Dizzy Gillespie, Tyree Glenn, Sonny Greer, Johnny Griffin, Gigi Gryce, Coleman Hawkins, Gene Krupa, J.C. Heard, Jay C. Higginbotham, Milt Hinton, Chubby Jackson, Hilton Jefferson, Osie Johnson, Hank Jones, Jo Jones, Jimmy Jones, Taft Jordan, Max Kaminsky, Eddie Locke, Charles Mingus, Miff Mole, Thelonious Monk, Gerry Mulligan, Oscar Pettiford, Rudy Powell, Luckey Roberts, Jimmy Rushing, Pee Wee Russell, Sahib Shihab, Zutty Singleton, Stuff Smith, Rex Stewart, Maxine Sullivan, Joe Thomas, Wilbur Ware, Dickie Wells, George Wettling, Ernie Wilkins, Mary Lou Williams y Lester Young.

A great day in Harlem

A ellos hay que añadir a Horace Silver, Sonny Rollins, Benny Golson y Marian McPartland, que son los únicos músicos que aún están con vida.

La captura fue publicada por la revista finalmente en enero de 1959. Pero la historia no queda allí. En 1994 fue Jean Bach quien decidió mostrarle al mundo la historia detrás de la imagen.

A través de una película llamado “A Great Day in Harlem”, el productor de radio de Nueva York contó todos los detalles que no se pudieron ver en la mítica fotografía y le valió una nominación como mejor largometraje documental.

Incluso, quienes vieron la película “La Terminal”, en la que Viktor Navorski (Tom Hanks) pasó parte de su vida viviendo en el aeropuerto John F. Kennedy de Nueva York, recordarán que el motor del viaje del protagonista desde su Krakozhia natal fue que un músico de jazz firmara esa fotografía.

Fue justamente Benny Golson quien finalmente cumplió con el sueño que había iniciado el padre de Viktor, la de contar con el autógrafo de todos los grandes del género que figuraban allí. En ese gran día.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

Gene Krupa: el máximo exponente de la batería del jazz

Ilustración Viktoria Martín

Ilustración Viktoria Martín

Con las cuatro extremidades siempre listas para atacar a los bombos, redoblantes y platillos, Gene Krupa se convirtió en un músico ineludible a la hora de hablar de bateristas de jazz.

Su forma de tocar se caracterizó por llevar el tiempo con principalmente con el redoblante y marcar el ritmo a dos tiempos con el bombo.

Inició su carrera musical en Chicago, su ciudad natal, en el año 1927 de la mano de la orquesta Thelma Terry and Her Playboys.

Llama la atención que, pese a pertenecer a la banda de Terry, sus grabaciones con el grupo no llegaron hasta 1928. Incluso, aún en 1927 tuvo posibilidad de registrar varios temas junto a Eddie Condon, que representaron su primer disco.

No obstante, en las grabaciones de esa época se puede encontrar a un baterista común y corriente, con un estilo que no sobresalía de lo normal. Eso, por la simple razón de que la batería quedaba relegada al conjunto.

Pero la cosa cambió cuando Krupa se unió a Benny Goodman en 1934.

Y esto fue así debido a que su rol dentro de la big band fue determinante. Muchos se animan a afirmar que si Gene no hubiese formado parte de la banda, el tema “Sing, Sing, Sing” no hubiese sido el mismo.

Por aquella época, junto con George Wettling y Dave Tough, formó parte del acotado grupo de bateristas del género que se conoció con posterioridad como el “estilo Chicago”.

Y no sólo eso. Fue uno de los estandartes del Swing de los años 30 y el primero en utilizar el bombo en la grabación de un disco.

Tal como lo explica Joachim Berendt en su libro “El Jazz – de Nueva Orleans al Jazz Rock”, “antes se solía renunciar a esta base del conjunto rítmico, ya que existía el peligro de que a consecuencia del potente sonido del bassdrum saltara la aguja grabadora de las matrices de cera”.

Otro de los éxitos que se le atribuye es estar, junto a Chick Webb, en la primera línea de los “drummer leadeis” -jefes de bandas- cuyo instrumento era la batería.

Luego del éxito del Carnegie Hall en 1938, Gene decide formar su propia banda junto a Roy Eldrige y Anita O’Day, con quienes compartió un gran éxito.

Su retiro llegó a finales de los años 60, pero en su haber dejó magníficas grabaciones y apariciones en varias películas. Una de ellas fue en el film Ball of Fire donde toca el éxito musical Drum Boogie.

Pero también participó en The Glenn Miller History, donde se dio el gusto de compartir el escenario, nada más y nada menos, que con Louis Armstrong.

La muerte lo alcanzó el 16 de octubre de 1973 en la ciudad de Nueva York. Aunque su música sigue en el recuerdo caliente de “Sing, Sing, Sing”.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com
Ilustración: Viktoria Martín – Blog: pinturas-viktoriamartin.blogspot.com