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A 70 años de la muerte más misteriosa del jazz

Glenn Miller fumandoLa historia cuenta que el 15 de diciembre de 1944, el trombonista y director de orquesta Glenn Miller abordó un avión en Inglaterra para cruzar el Canal de la Mancha con el objeto de emitir un programa navideño para las tropas norteamericanas desde Francia, pero nunca pudo tocar suelo galo.

No obstante, un halo de misterio cubre el relato oficial. Sin dudas, algunas de las circunstancias colaboran para generar miles de especulaciones, que involucran situaciones de las más espectaculares y, hasta cierto punto, improbables.

El principal hecho que alimenta las teorías es que el Noorduyn Norseman D-64 que abordó el músico en el campo Twinwoods (Bedfordshire – Inglaterra) junto al piloto y a un oficial norteamericano nunca fue hallado.

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Ni la lluvia pudo parar el jazz

Jelly Roll TrioEl viernes fue un día donde la lluvia, aquella que había amenazado durante toda la noche del jueves, decidió pasar a los hechos con una llovizna que fluctuó entre fuerte y débil y nunca aflojó.

Pese a ello, la tercera jornada del Festival de Jazz de Buenos Aires no se detuvo. Claro está que aquellas actividades que se desarrollan en lugares cerrados no se vieron afectadas. El dilema se generaba en torno a las que se realizaban al aire libre.

El Anfiteatro del Parque Centenario fue el más afectado por el maltrecho clima, pero no impidió que las bandas se presentaran y demostraran su talento arriba del escenario. Un ejemplo de ello fue la Jelly Roll Trio.

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La primera Jam Session tuvo una verdadera sorpresa

Adrián Iaies y GillespieEl Anfiteatro del Parque Centenario es la sede de varias de las actividades que forman el Festival de Jazz de Buenos Aires, como el ciclo Jazzología, las funciones al Aire Libre y algunos Proyectos Especiales.

Pero además fue el lugar elegido para que cada noche se realice las tan famosas Jam Sessions, donde no sólo músicos de trayectoria se suben al escenario, sino que también les brinda un espacio a quienes dan sus primeros pasos.

Pese a que las nubes y las ráfagas de viento amenazaban con traer lluvia, el público se hizo presente en la primera velada dirigida por el trompetista Marcelo “Gillespie” Rodríguez.

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Arrancó con todo el Festival de Jazz de Buenos Aires

Pat Martino Organ TrioEl Festival de Jazz de Buenos Aires puso primera y arrancó con todo.

El Pat Martino Organ Trío mostró todo su talento arriba del escenario del auditorio de la Usina del Arte que estaba al tope de su capacidad, ante un público muy atento y respetuoso.

Fue imposible permanecer quieto en el asiento, cuando sonaban los acordes de temas como “The Great Stream”, “Lean Years” o “Catch” (que fue dedicada a su antiguo compañero, el organista Jack Mc Duff).

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James Moody, un exponente de la flauta del jazz

jamesmoodyEn la película “Medianoche en el jardín del bien y del mal”, que fue estrenada en 1997 y tuvo como director y productor a Clint Eastwood, Mr. Glover llama la atención de los espectadores al pasear por las calles un perro invisible.

Lo que muchos desconocen es que ese no era un actor cualquiera, sino que en realidad era James Moody, uno de los grandes talentos que tuvo el jazz y que compartió escenario con el trompetista Dizzy Gillespie.

Nacido en la ciudad de Savannah (Georgia – Estados Unidos) el 26 de marzo de 1925, Moody deslumbró con su talento a los 16 años, cuando arrancó a tocar el saxofón alto primero y el tenor después.

Tuvo también curiosidad por tocar otros instrumentos de viento y fue así como llegó a tocar la flauta traversa. Pero no fue un paso furtivo. Por el contrario, se convirtió en uno de los pocos exponentes de este instrumento en el jazz.

Su carrera tomó impulso cuando formó parte de la big band que organizaba Gillespie. Corría el año 1946, cuando a Dizzy se le ocurrió la maravillosa idea de montar una numerosa orquesta para tocar bebop.

La primera grabación como líder de banda llegó dos años después cuando registró “James Moody and His Modernists” para el sello Blue Note, junto a artistas de la talla de Art Blakey y de Chano Pozo.

A fines de la década del ’40 viaja al Viejo Continente donde realizó varios grabaciones que sobresalieron. Por caso, la versión de “I’m in the Mood for Love” sirvió para que se extendiera su audiencia.

Tanto Francia como Suecia fueron países donde quedaron registrados varios de sus materiales más interesantes, como “James Moody and his Swedish Crowns”, “Moody’s Blues” junto a The Swedish Allstars y “New Sounds from France with James Moody”.

En el año 1952 vuelve a Estados Unidos y realiza varias grabaciones para sellos como Cadet, Chess, Emercy y Prestige durante la década del ’50. Durante ese período estuvo al mando de su propio sexteto que incluía al cantante Eddie Jefferson.

Diez años después, volvía a la orquesta de Gillespie, con la que permaneció hasta 1968. La década del ’70 fue rara. A partir de 1973 se retiró repentinamente de la escena del jazz para dedicarse a trabajar en bandas que animaban los shows de Las Vegas.

En 1980 hizo su regreso triunfal al género sincopado y permaneció allí durante las próximas tres décadas hasta que abandonó este mundo el 9 de diciembre de 2010. Dejó tras de sí más de 60 discos en los que demostró que un instrumento como la flauta traversa puede brindarle mucho al jazz.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

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