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Veinte años sin scat

01La mejor manera de explicarle a una persona qué es el scat, es hacerle escuchar la versión de “Take the ‘A’ Train” (aquella canción que creó Billy Stayhorn para Duke Ellington) en la voz de Ella Fitzgerald.

No porque la cantante nacida en Newport News (Estados Unidos) en 1917 haya sido la creadora de esa técnica vocal y mucho menos porque es una característica elemental del jazz, sino más bien porque ella fue un excelente exponente.

Fiztgerald comenzó a sumar el scat en su repertorio luego de familiarizarse con la creciente escena del bebop. Las largas noches que pasaba escuchando a Dizzy Gillespie y compañía, le ayudó a madurar esa modalidad de canto.

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Volando al éxito

Ilustración Viktoria Martín

Ilustración Viktoria Martín

Volar para algunos es un placer, pero para otros es una pesadilla.

En el medio, algunos nerviosos antes de subirse al avión muestran todos los tics que tienen. Otros, muestran su talento.

Eso fue lo que pasó con a Lionel Hampton. Ocurre que mientras esperaba para abordar su viaje en avión -que lo llevaría a Atlantic City– el vibrafonista comenzó a silbar una melodía.

Por aquel entonces el músico formaba parte de la banda de Benny Goodman y fue el clarinetista quien quedó cautivado por el sonido.

Fue así como nació Flying Home. Si bien la historia lo asocia directamente con Hampton, lo cierto es que la canción fue compuesta por Goodman en asociación con Eddie DeLange y el mismo Lionel.

De cualquier modo, la cresta de la ola llegó de la mano del vibrafonista que, ya separado de Benny en 1940, formó su propia banda de swing.

La versión más impactante llegó dos años después, cuando se registró la que los críticos consideran la mejor interpretación grabada del tema. En ella, participó el saxofonista Illinois Jacquet donde realizó una actuación brillante.

Justamente, fue esta la llave del estrellato de Hampton como músico del jazz. Todos consideraron que había llegado a su madurez artística con ese disco.lionel hampton

La canción se convirtió inmediatamente en el punto culminante de los shows en vivo y Jacquet se agotó de tener que “derribar la casa” cada noche.

Flying Home fue uno de los temas predilectos de Lionel. Tanto que lo incluyó en varios de sus discos.

Y no sólo eso, sino que a veces, era capaz de aparecer en un avión de juguete con el que se paseaba por arriba de las butacas del teatro o recinto. Esto, claro está, siempre que la estructura del lugar lo permitiera.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com
Ilustración: Viktoria Martín – Blog: pinturas-viktoriamartin.blogspot.com