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Una noche a puro swing en el corazón de la Ciudad

La Biblioteca Obrera Juan B. Justo es uno de esos lugares que saben resistir al paso del tiempo. Ubicada en un lugar altamente transitado (Av. La Plata 85, a unos metros de Av. Rivadavia), pasa desapercibida frente a los brillantes neones que iluminan los cines que están apenas a unos pasos. Adentro, los muebles antiguos que adornan los diversos ambientes parecen recordar la cantidad de años de vida que lleva. No cualquiera cumple 119 años. Menos, en tiempos en los que las nuevas tecnologías parecen dejar obsoletos lugares que en otros momentos fueron tan importantes. Hoy, la biblioteca se brinda para algo más que la pasible lectura de libros, esos que pueden apreciarse a simple vista mientras se espera para ingresar al auditorio que eligió el Hot Club de Boedo para organizar las nueve veladas de tango y jazz que se celebran, religiosamente, el primer sábado de cada mes. Seguir leyendo

Au revoir, Toots

Jean Baptiste Frédéric Isidor Thielemans nació en la misma tierra que Django Reinhardt y, al igual que el eximio guitarrista, su destino fue marcado por el jazz. Claro que recordar tamaño nombre era complejo, por eso se hizo conocido con el apodo de Toots.

A diferencia de otros músicos, Toots se hizo grande con un instrumento pequeño. Al principio recibía burlas por tocar la armónica y hasta se hizo ejecutor de la guitarra. Pero nunca se dio marcha atrás con el pequeño viento.

Aprendió sólo a ejecutar el instrumento y todos sus conocimientos llegaron por la repetida escucha de aquellos músicos que hicieron grande al jazz. Su primer disco, fue precisamente uno del maestro Louis Armstrong: “Carry me back to old Virginy”.

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El jazz de Woody Allen

El director estadounidense Woody Allen es un amante del jazz. Tanto, que casi no pasa ni una sola película en la que sume alguna canción interpretada por los grandes músicos del género sincopado.

Desde “Blue Jasmine” hasta “Radio Days”, pasando por otros films como “Midnight in Paris”, “Hannah and her sisters”, “Annie Hall”, “The Purple Rose of Cairo” y “Melinda & Melinda”, en todas se puede hallar un poco de Duke Ellington, Louis Armstrong o Billie Holiday.

Tanta es la afición del director que hubo quien se animó a hacer una compilación que derivó en una serie de discos donde se juntan unos cuarenta temas de jazz que figuraron como parte de la banda sonora de alguna de sus películas.

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Aventuras y desventuras de Django Reinhardt en Estados Unidos

Fracaso.

Ese fue el calificativo que Django Reinhardt le dio a la gira que realizó por Estados Unidos como invitado de Duke Ellington en 1946.

No es para menos. Todos aquellos anhelos y esperanzas que se habían generado en la mente del guitarrista belga cayeron a plomo ni bien pisó suelo norteamericano.

Es que Reinhardt esperaba toda una comitiva que lo recibiera. Pero no fue así. Incluso, la sorpresa fue doble: los estadounidenses creían que Django iba a traer consigo su propio instrumento, cosa que no sucedió.

¿Qué fue lo que hizo que el gitano no fuera con su propia guitarra a EE.UU.?. Simple: en su imaginario se construyó la teoría de que su llegada provocaría una revolución entre los luthiers y que ellos iniciarían una guerra para lograr que él, el mejor guitarrista de jazz de Europa, aceptara tocar con sus instrumentos.

Nada más lejos de la realidad. Sin equipaje y sin equipo, tuvo que improvisar y compró de apuro una Gibson ES-300, con amplificador eléctrico, algo que no conocía del todo.

Acostumbrado a su tradicional Selmer, Django tuvo que enfrentarse a un breve período de adaptación. Es más, cuando unos días después el representante de Reinhardt le llevó su guitarra, el gitano se arrojó sobre ella.

Otro de los sueños que se rompieron, fue la posibilidad de tocar con Dizzy Gillespie. Ocurre que, ni bien se bajó del barco, lo primero que preguntó fue dónde tocaba el trompetista.

Se confesó amante del bebop y quería compartir una de las ya tan famosas trasnoches del Milton´s, el club que fue la cuna de ese movimiento de jazz y donde acostumbraban presentarse Gillespie, Charlie Parker y Thelonious Monk, entre otros.

Pero la gira incluía otras localidades de Estados Unidos, donde el Harlem no formaba parte del itinerario de viaje.

Y su malhumor llegó al extremo cuando descubrió que en los carteles de publicidad del evento no figuraba su nombre. Era el colmo. Reconocido en su tierra como el exponente del jazz europeo, había sido ignorado en los afiches.

Hubo una explicación para ello, aunque no le convenció. Resulta ser que los productores conocían los desplantes del guitarrista, por lo que decidieron no citarlo en la publicidad para no provocar falsas expectativas en los fanáticos que iban a ver al gran Duke Ellington.

Algo de razón tenían. Y lo confirmaron en la presentación realizada en el Carnegie Hall de Nueva York, donde los espectadores tuvieron que esperar cerca de dos horas a que se levante el telón, debido a que Django se encontró con un colega francés y se quedó charlando con él pese a que debía estar en el escenario.

Pese a todo, los seguidores pudieron presenciar uno de los conciertos más destacados en el famoso teatro, donde sonó, para muchos, la mejor versión de Honeysuckle Rose:

Tras la gira, Reinhardt permaneció en tierra norteamericana, para luego volver a su Francia. Y allí permaneció hasta su muerte. En tanto, y pese a las llegadas tardes, Duke Ellington siempre recordaría al gitano como “el músico de jazz más creativo que nació fuera de los Estados Unidos”.

Tal vez la mejor definición de esta excursión por Norteamérica fue la realizada por el crítico Glenn Pullen, quien afirmó que “en las manos de este virtuoso (…) una guitarra eléctrica adquiere ricas, mágicas cualidades. Su destreza digital fue notable en acordes complejos, que se ejecutaron con tal brillantez técnica que los músicos de la banda no paraban de gritar: ¡Adelante, señor!”.

Gonzalo Chicote