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El poeta del saxofón

Paul DesmondEn los años en los que florecía el alocado bebop en la ciudad de Nueva York, la Costa Oeste de los Estados Unidos mostraba que podía presentarle batalla con el desarrollo de una movida mucho más relajada: el cool jazz.

Muchos son los músicos que supieron llevar el estandarte de este género dentro del jazz, como ser los trompetistas Miles Davis y Chet Baker y los saxofonistas Gerry Mulligan, Stan Getz y Art Pepper, entre otros.

También existió un saxofonista alto que era la antítesis de la propuesta que presentaba Charlie Parker. Hablamos de Paul Desmond, que proponía una sonoridad más bien lírica en contraposición a la rapidez y la explosión que tenía el músico nacido en Kansas City.

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Cinco datos sobre Miles Davis

85 años del nacimiento del James Dean del jazz

Chet Baker jovenEra un músico que despertaba la admiración del público cada vez que se posaba con su trompeta frente al micrófono y derretía los hielos de las copas cuando su voz interpretaba “My Funny Valentine”.

Además de talentoso, era joven y apuesto cuando se dio a conocer en la banda de Vido Musso a principios de los años 50. Por ese motivo, muchos conocían a Chet Baker como el James Dean del jazz.

Su belleza lo ayudó a abrir algunas puerta en el mundo del espectáculo. Fue así como interpretó a “Jockey” en la película “Hell´s Horizon” en 1955. Por aquel entones, estaba al frente de su propio cuarteto y había registrado con mucho éxito el disco Chet Baker Sings.

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El difícil camino de Art Pepper

Art Pepper pensativoDesde temprana edad, Art Pepper mostró un gran talento para la música y ya a los nueve años tocaba el clarinete, aunque se hizo popular a través del saxofón alto, instrumento que comenzó a utilizar cuatro años después.

Nacido en Gardena (California – Estados Unidos) el 1 de septiembre de 1925, supo ser uno de los abanderados del cool jazz de la costa oeste. Sin embargo, al igual que muchos de su camada, terminó perjudicando su carrera con las drogas.

En efecto, no sólo vio interrumpida su trayectoria por la heroína, sino que también pasó largos períodos en prisión por problemas relacionados con estupefacientes y otros tantos en instituciones de salud tratando de terminar con sus adicciones.

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Dave Brubeck, un creador de hits

Dave Brubeck QuartetCuando en el año 1954 Time decidió ponerlo en su portada, Dave Brubeck se sintió incómodo, molesto. Ocurre que, pese a que fue el segundo músico de jazz (el primero fue Louis Armstrong) en aparecer en la publicación, él consideraba que se premiaba su color de piel.

Incluso, cuando su ídolo Duke Ellington se presentó con la revista en la puerta de la habitación del hotel en el que coincidieron, las palabras Brubeck fueron: “Debiste haber sido tú”.

Pese a su modestia, Brubeck supo lograr acumular méritos suficientes como para quedar en la historia del jazz. Con un estilo muy particular, formó parte del género que nació en la Costa Oeste de Estados Unidos: el cool.

Por ejemplo, logró consolidar una de las agrupaciones que mayor tiempo se mantuvo activo. En efecto, el Dave Brubeck Quartet hizo sus primeros conciertos en 1951 y permaneció hasta 2012.

Y no sólo eso. Sino que también consiguió generar una gran cantidad de hits. Ejemplo de ello fue “Time Out”, el disco que grabó en 1959 y que logró vender, nada más y nada menos, que un millón de copias.

Por aquel entonces, Brubeck había alcanzado una excelente comunión con el saxofonista Paul Desmond, que fue el creador de “Take Five”, uno de los temas más populares del álbum.

Otro de los saxofonistas que pasó por la agrupación fue Gerry Mulligan. Joachim Berendt aseguró en su libro “El Jazz – De Nueva Orleans al Jazz Rock” que Mulligan convirtió al cuarteto “en un grupo considerablemente más intenso y más cálido”.

También formaron parte de la agrupación a lo largo de los años Bob Bates, Joe Dodge, Ron Crotty, Lloyd Davis, Joe Morello, Norman Bates, Eugene Wright, Jack Six, Alan Dawson, Bobby Militello, Michael Moore y Randy Jones.

En la década del setenta, sus hijos Darius, Dan y Chris acompañaron a Brubeck en varias ocasiones y aportaron algunos elementos de fusión a su música. Y la banda continúo tocando hasta que el 5 de diciembre de 2012, a un día de cumplir 92 años, falleció en Connecticut.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

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