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John Hammond: 29 años sin el “cazatalentos” del jazz

102419Un día como hoy, pero de 1987, fallecía el crítico y productor discográfico norteamericano John Hammond, uno de las personas que más luchó por la integración de razas dentro del género sincopado.

Hammond había nacido en cuna de oro. Miembro de una familia acomodada, fue criado en un ambiente lujoso en la parte oriental de la ciudad de Nueva York y desde niño mostró interés por la música.

Sin embargo, no se hizo famoso por su talento musical. Por el contrario, su mayor capital fue la visión para detectar talentos. Y vaya si tenía un gran don para ello, sobre todo, si de músicos de jazz se trataba.

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Noventa veces Miles

001-men-miles-davis-per-lui-www.starwiki.orgEl pasado jueves 26 de mayo, Miles Davis hubiese cumplido 90 años. Tal vez no lo hubiésemos escuchado tocar -más allá de la edad, claro está-, ya que hacía un tiempo que amagaba con dejar la música para llevar adelante otros proyectos.

La pintura ocupaba un lugar importante en su lista de pendientes y, antes incluso del final inesperado, el trompetista norteamericano había bajado la intensidad de su trabajo para intentar darle finalmente tiempo a otras actividades.

De cualquier modo, ya había dejado demasiado. Sobre todo, su espíritu emprendedor. Ese que lo llevó a estar siempre en la vanguardia del jazz. Ya desde joven se mostró interesado en el bebop, cuando comenzaba su carrera en la banda de Billy Eckstine.

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Carnegie Hall, el concierto donde el jazz se convirtió en adulto

The Famous 1938 Carnegie Hall Jazz ConcertCamino despreocupado por la calle cuando vi detrás de un vidrio el disco del famoso concierto que Benny Goodman hizo en el Carnegie Hall. No era una disquería ni una casa de antigüedades, sino la casa de -imagino- un fanático del jazz. Me acerqué, tomé una foto (la que se ve en la publicación) y me puse a pensar sobre él.

Llegan un montón de recuerdos sobre la obra. ¡Qué importante que fue ese disco para la historia del jazz!. Muchos son los aspectos que lo caracterizaron, pero rescato por sobre todo lo que los críticos y estudiosos resaltaron: en ese 16 de enero de 1938 el jazz cumplió la mayoría de edad. Aquello que se inició en Nueva Orleans ya había evolucionado y ese concierto fue el símbolo de la madurez. Había dejado atrás los pañales para ser reconocido por el público norteamericano.

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Los misterios que rodean la muerte de Bessie Smith

Bessie SmithElizabeth “Bessie” Smith fue una de las cantante de blues más influyentes de su época, motivo por el cual fue conocida en los Estados Unidos de las décadas del ’20 y del ’30 como la “Emperatriz del Blues”.

Nacida el 15 de abril de 1894 en la ciudad de Chattanooga (Tennesse – Estados Unidos), arrancó su carrera artística como bailarina, pero su camino se fue torciendo hacia el canto influenciada principalmente por Ma Rainey con quien trabajó en un espectáculo llamado Moses Stokes.

A los 18 años tuvo su primer contrato profesional y, apenas un año después, ya estaba al mando de su propio proyecto en Atlanta. Allí fue descubierta y realiza su primera grabación para el sello Columbia en 1923.

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El día que Santana y Barbieri deslumbraron al mundo

Carlos SantanaCarlos Santana es uno de los guitarristas más famosos del mundo. Su forma de tocar, su paso por Woodstock y los grandes de la música con los que compartió escenario y estudios de grabación lo colocan en un sitio de grandeza.

Lo que tal vez muchos no conocen es el paso que el mexicano tuvo por el jazz. No fue lo que se denomina un jazzman, pero supo coquetear con el género desde la fusión con el rock, luego de que Bitches Brew de Miles Davis abriera las puertas en los inicios de los ’70.

Fue justamente durante esa década cuando el guitarrista tomó un camino de búsqueda no sólo musical, sino también espiritual. En 1973, por caso, estuvo bajo las enseñanzas del maestro gurú Sri Chinmoy al tiempo que salía a la venta “Love, Devotion, Surrender” un disco que grabó junto a John McLaughlin y que incluía varios temas del saxofonista John Coltrane.

Gato Barbieri 70Ese mismo año registró “Welcome”, otro de los materiales incluido en los anaqueles del jazz fusión. Lo novedoso fue que el tema “Going Home” contó con los arreglos de Alice Coltrane, viuda de John.

El primer acercamiento con Alice se convirtió, un año después, en “Illuminations”. El álbum, que incluía a otros grandes músicos de jazz como el contrabajista Dave Holland y el baterista Jack DeJohnette, fue grabado por Columbia Records.

Luego llegó “Amigos”, otro de los discos en los que el guitarrista introdujo la fusión con el rock, el funk y algunos toques psicodélicos. El material salió a la venta en 1976 e incluía uno de los temas que quedarían para la posteridad: Europa (Earth’s Cry Heaven’s Smile).

Una versión de esa canción fue reeditada por el saxofonista Leandro “Gato” Barbieri en “Caliente!”, un álbum registrado ese mismo año por A&M Records. Y fue, justamente, esa la melodía que tocaron juntos el mexicano y el argentino.

Este es el registro que, según consta en los registros, fue realizado en febrero de 1977. Fue una verdadera obra de arte, que muestra una excelente unión entre los dos músicos.

Unos años después de Europa, más precisamente en 1978, el Gato Barbieri registró “Trópico” -también para A&M Records- que incluye el tema “Latin Lady” donde el solo de guitarra está en manos de Santana. Un reconocimiento a lo que fue, verdaderamente, un excelente dúo.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

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