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Noventa veces Miles

001-men-miles-davis-per-lui-www.starwiki.orgEl pasado jueves 26 de mayo, Miles Davis hubiese cumplido 90 años. Tal vez no lo hubiésemos escuchado tocar -más allá de la edad, claro está-, ya que hacía un tiempo que amagaba con dejar la música para llevar adelante otros proyectos.

La pintura ocupaba un lugar importante en su lista de pendientes y, antes incluso del final inesperado, el trompetista norteamericano había bajado la intensidad de su trabajo para intentar darle finalmente tiempo a otras actividades.

De cualquier modo, ya había dejado demasiado. Sobre todo, su espíritu emprendedor. Ese que lo llevó a estar siempre en la vanguardia del jazz. Ya desde joven se mostró interesado en el bebop, cuando comenzaba su carrera en la banda de Billy Eckstine.

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Vuelve Chick Corea a la Argentina

Chick CoreaEl pianista norteamericano Chick Corea volverá a la Argentina junto a The Vigil como parte de una gira que realizará en América y que incluye escenarios de Estados Unidos, Chile, Brasil, Perú, Colombia y México. 

En efecto, tras su presentación del otro lado de la cordillera de los Andes, arribará al país para realizar un recital en el Teatro El Círculo de Rosario (26 de agosto) y luego viajará a Buenos Aires para brindar un show en el Teatro Gran Rex (27 de agosto).

Los músicos de The Vigil que lo acompañarán serán Marcus Gilmore (batería), Carlos del Puerto (bajo), Tim Garland (saxo, flauta y clarinete), Charles Altura (guitarra) y Luis Quintero (percusión).

Acreedor de más de una veintena de premios Grammy, Chick se caracteriza por una gran inventiva y por ser una persona que, como dijo a Animales del Jazz Stefano Bollani, no hace más que hablar de música.

Corea forma parte, junto a Herbie Hancock y Keith Jarrett, del selecto grupo de pianistas más influyentes dentro del género sincopado, con estilos que son tan distintos como innovadores.

Al igual que Hancock y Jarrett, formó parte de la banda de Miles Davis en la década del ’70 en la que los sonidos eléctricos comenzaron a tomar parte del jazz y ya no era imposible incluir órganos en los shows.

A mediados de esa década, con la consolidación de Return to Forever, lanzó “Romantic Warrior”, uno de los discos que fue considerado como hito del jazz rock que había impulsado Bitches Brew.

A la banda que compartió con Al Di Meola (guitarra), Stanley Clarke (bajo) y Lenny White (batería), le siguieron trabajos en dúo junto al vibrafonista Gary Burton y al cantante Bobby McFerrin.

No es la primera vez que el músico pisa la Argentina. Su primera actuación se remonta al lejano año 1980, cuando arribó con su banda Friends. Un año después volvió con Burton y, tiempo después, con la emblemática Elektric Band.

La última vez que se presentó en la Argentina fue en 2012, cuando se presentó junto a dos de los viejos integrantes de Return to Forever: Clarke y White. En aquella oportunidad, los espectadores no sólo volvieron a los setenta, sino que también escucharon material nuevo.

Sin dudas, los recitales que brindará en Rosario y en la Capital Federal serán un excelente plan para finalizar el mes de agosto, disfrutando de uno de los grandes músicos del jazz de todos los tiempos.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

El día que Santana y Barbieri deslumbraron al mundo

Carlos SantanaCarlos Santana es uno de los guitarristas más famosos del mundo. Su forma de tocar, su paso por Woodstock y los grandes de la música con los que compartió escenario y estudios de grabación lo colocan en un sitio de grandeza.

Lo que tal vez muchos no conocen es el paso que el mexicano tuvo por el jazz. No fue lo que se denomina un jazzman, pero supo coquetear con el género desde la fusión con el rock, luego de que Bitches Brew de Miles Davis abriera las puertas en los inicios de los ’70.

Fue justamente durante esa década cuando el guitarrista tomó un camino de búsqueda no sólo musical, sino también espiritual. En 1973, por caso, estuvo bajo las enseñanzas del maestro gurú Sri Chinmoy al tiempo que salía a la venta “Love, Devotion, Surrender” un disco que grabó junto a John McLaughlin y que incluía varios temas del saxofonista John Coltrane.

Gato Barbieri 70Ese mismo año registró “Welcome”, otro de los materiales incluido en los anaqueles del jazz fusión. Lo novedoso fue que el tema “Going Home” contó con los arreglos de Alice Coltrane, viuda de John.

El primer acercamiento con Alice se convirtió, un año después, en “Illuminations”. El álbum, que incluía a otros grandes músicos de jazz como el contrabajista Dave Holland y el baterista Jack DeJohnette, fue grabado por Columbia Records.

Luego llegó “Amigos”, otro de los discos en los que el guitarrista introdujo la fusión con el rock, el funk y algunos toques psicodélicos. El material salió a la venta en 1976 e incluía uno de los temas que quedarían para la posteridad: Europa (Earth’s Cry Heaven’s Smile).

Una versión de esa canción fue reeditada por el saxofonista Leandro “Gato” Barbieri en “Caliente!”, un álbum registrado ese mismo año por A&M Records. Y fue, justamente, esa la melodía que tocaron juntos el mexicano y el argentino.

Este es el registro que, según consta en los registros, fue realizado en febrero de 1977. Fue una verdadera obra de arte, que muestra una excelente unión entre los dos músicos.

Unos años después de Europa, más precisamente en 1978, el Gato Barbieri registró “Trópico” -también para A&M Records- que incluye el tema “Latin Lady” donde el solo de guitarra está en manos de Santana. Un reconocimiento a lo que fue, verdaderamente, un excelente dúo.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

Bitches Brew: el primer acercamiento del jazz al rock

bitches-brewCorría el año 1969 y Miles Davis hacía lo de siempre: quería encontrar una nueva forma de ver la música. De interpretarla y crearla. En una palabra, el trompetista continuaba en su camino vanguardista.

Había quedado atrás “In a Silent Way” y el músico nacido en Alton (Illinois – Estados Unidos) quería ir más allá y, apenas unos meses después, estaba preparado -junto a parte de los músicos que lo acompañaron en aquél álbum- para arrancar un nuevo trabajo.

Esta vez, la idea era caminar por la senda del rock desde la senda del jazz. El producto de esta conjunción fue Bitches Brew, el primer disco que fusionó ambos géneros y que dio nacimiento a una nueva movida musical.

Por aquella época, Davis estaba con muy buenos ánimos y ya no cargaba con vicios. Había dejado atrás la bebida, las drogas y hasta dejó de comer carne. Sólo se alimentaba de vegetales y frutas. Y gozaba de un excelente estado físico, gracias al entrenamiento que realizaba junto al ex boxeador Bobby Allah.

Otra vez fue Columbia Records la encargada de llevar adelante las grabaciones y estuvo bajo la vigilancia del productor Teo Macero. Ian Carr dio cuenta en su libro “Miles Davis. La biografía definitiva” que una pelea entre Davis y Macero hizo que el proyecto corriera el riesgo de no terminarse.

Por suerte, la discusión disparó para otro lado: luego del primer registro, Miles tocó como nunca y sus acompañantes hicieron lo propio. Las diferencias entre productor y trompetista se pulieron luego.

Del anterior disco dejó a casi todos los músicos. Aunque introdujo algún cambio. Por ejemplo, la batería quedó en manos de Jack DeJohnette en reemplazo de Tony Williams. Este fue un cambio que trajo algo de alivio para el contrabandista Dave Holland que, según sus propias palabras, se sentía frustrado con Williams.

Pero además, contó con otros dos bateristas: Lenny White y Don Alias que tocaban en simultáneo. También hacían lo propio los pianistas Chick Corea junto a Joe Zawinul y a Larry Young. Se completaba la orquesta con Wayne Shorter (saxo), Bennie Maupin (clarinete), John McLaughlin (guitarra), Jim Riley (percusión) y Harvey Brooks (bajo eléctrico).

De aquellas sesiones -que iniciaron el 19 de abril y finalizaron dos días después- nacieron dos discos. El primero contuvo “Pharaoh’s Dance” y “Bitches Brew”, mientras que en el segundo contaba con “Spanish Key”, “John McLaughlin”, “Miles Runs the Voodoo Down” y “Sanctuary”.

Fue el primer paso que continuaron bandas estadounidenses como Return to Forever, Mahabvishnu Orchestra, Weather Report, The Eleventh House, por citar algunos ejemplos, y que se extendió a lo largo del globo.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

El embajador del jazz llega a la Argentina

herbie-hancockEl pianista estadounidense Herbie Hancock visitará la Argentina, en el marco de una gira latinoamericana que incluyó fechas en Perú, Chile, Uruguay y que continuará en Brasil, una vez que se presente en la Capital Federal.

El embajador de buena voluntad de la UNESCO realizará dos shows el lunes 19 y martes 20 de agosto en el Teatro Gran Rex y la espectativa crece entre el público del género sincopado. Y no es para menos, luego de los grandes conciertos que dio en el Teatro Metro (Montevideo) y en el Gran Teatro Nacional (Lima).

Hancock es un pianista que inició su carrera profesional de la mano del trompetista Donald Byrd, en la década del sesenta. Fruto del trabajo con este músico, Herbie logró su primer contrato con la compañía Blue Note, con la que grabó su primer álbum: “Takin ‘Off”.

Fue en esa misma época cuando Miles Davis lo invita a formar parte de su banda, que en aquel 1963 estaba compuesta por grandes de la talla de Whayne Shorter (saxo), Ron Carter (bajo) y Tony Williams (batería).

El pianista formó parte de la banda que revolucionó el jazz con los discos Bitches Brew y In a Silent Way, que abrieron las puertas a la fusión con el rock de la mano de Davis.

En los setenta, Herbie ya estaba al mando de su propia formación, The Head Hunters, con la que registró varios éxitos, como “Chamaleon” y se presentó en diversos escenarios con una muy buena llegada al público.

La década siguiente se dió el lujo de presentar en sociedad al virtuosísimo trompetista Wynton Marsalis y de componer la banda sonora de la película “Round Midnight”, con la que obtuvo un premio Oscar.

Pero, además, Herbie es el presidente del Instituto de Jazz Thelonious Monk, una prestigiosa organización sin fines de lucro que ofrece formación musical a jóvenes que terminan convirtiéndose en grandes promesas del jazz.

Durante su carrera registró más de 60 discos y cosechó 14 premios Grammy, entre los que sobresalen la doble corona otorgada por su disco “River: The Joni Letters” como el “Álbum del Año” y “Mejor Álbum de Jazz Contemporáneo” en el 2007.

Un proyecto que excede la música
Lejos de los escenarios, los sets de grabación y la música, Hackock tiene una larga carrera como filántropo.

En efecto, el pianista es reconocido como un gran colaborador de obras de beneficencia que incluye la creación (junto con el ejecutivo Joseph Mouzon) de ROLO y BAYCAT, una fundación que ayuda a los jóvenes a través del arte y de la cultura.

También, junto a su familia, participa y promueve el trabajo que realiza la “Elizabeth Glaser Pediatric AIDS Foundation” en su misión de ayudar a niños de todo el mundo que padecen del VIH/SIDA.

Por último, se puede mencionar el trabajo de apoyo que realiza junto a la Alzheimer’s Foundation of America que se encarga de proporcionar atención a pacientes y familiares de personas que padecen esta enfermedad.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

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