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Cruce de culturas para un jazz avant garde

20151112_231719Este jueves convivieron tres culturas totalmente diferentes en el Café Vinilo: la japonesa (respresentada por Natsuki Tamura y Takashi Itani), la estadounidense (en manos de Todd Nicholson) y la argentina (con Patricio Carpossi y Hernán Samá).

En el marco de un nuevo Cruce del Festival “Buenos Aires Jazz.15” estos músicos pusieron cuerpo y alma para lograr una fusión de estilos. Por momentos, parecía reinar la anarquía del ruido arriba del escenario.

Cada uno a su tiempo, los cinco artistas fueron generando sonidos poco comunes con sus instrumentos. Se atrevieron a jugar con todo lo que tenían a mano. Por caso, Itani dejó su batería de lado para hacer percusión con el mismo escenario de madera. Seguir leyendo

Un disco cósmico que nació dos veces

En la historia de las discográficas existen millones de casos en los que las empresas lanzan nuevamente materiales que ya habían sido editados con anterioridad.

Algunas veces se utiliza como excusa el cumplimiento de algún aniversario para reeditar el material. El ejemplo es Kind of Blue de Miles Davis, que salió con un doble CD + DVD cuando cumplió 50 años de vida.

Otras veces, más comercial, pueden aprovecharse del gran momento que pasa el artista para intentar posicionar en el mercado algo que alguna vez se grabó y que, por alguna razón, nunca vio la luz. Por caso, Avant Garde, de John Coltrane y Don Cherry.

Pero algunas pueden ocurrir algo distinto. Incluso raro. Como que se lance dos veces con una diferencia de tan sólo un año.

Esto fue lo que sucedió con Cosmic Music, de John y Alice Coltrane que fue publicado por Coltrane Records en 1968 y por Impulse en 1969.

La historia fue así: en 1966 John decide hacer algunas grabaciones con el quinteto que estaba integrado por su esposa, Alice, y por Pharoah Sanders, Jimmy Garrison y Rashied Ali.

A mediados de 1967, el mundo del jazz lamenta la pérdida de uno de sus hijos pródigos: Trane abandona este mundo producto de un cáncer de hígado.

Las grabaciones permanecieron guardadas en una de las propiedades del saxofonista, hasta que su esposa decide juntar el material y producirlo para lanzarlo con el sello de la familia Coltrane.

Alice tomó dos temas de aquella grabación y los juntó con otros dos que habían grabado con una banda casi similar (sólo que en vez de Ali, participó Ben Riley en la batería) en su estudio casero.

Así, Manifestation, Reverend King, The Sun y Lord, Help Me To Be conformaron Cosmic Music, el primer disco que lanzó Coltrane Records.

Sin embargo, en medio de este movimiento, el sello Impulso -que fue uno de los auspiciantes del gran saxofonista norteamericano- no quiso perderse el negocio y le propuso un trato a Alice, que era la que poseía los derechos de explotación de las grabaciones de su marido.

El acuerdo consistía principalmente en que ella se encargue de la música y que la producción –incluida el arte de tapa y el material gráfico- se quede en manos de la discográfica.

Sin dudas fue un acierto. El primer disco era -en términos de arte de tapa- realmente horrible. No decía nada de nada y, a no ser que se trataba de uno de los mejores saxofonistas de la historia del jazz, probablemente nadie lo hubiese comprado.

Tal como describe el libro que escribió Ashley Kahn, “El sello que Coltrane impulsó. Impulse Records: la historia”, la discográfica publicó Cosmic Music en 1969 con una cubierta que presentaba una fotografía hecha por Jim Marshall de Coltrane y ponía el acento en el tema que el músico le dedicó a Martin Luther King Jr.

El disco recibió críticas muy buenas en la época. Incluso, la revista Rolling Stone dijo que “el fervor de este disco -hecho a partir de grabaciones que su mujer encontró tras la muerte de John- pone los pelos de punta”.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

La Vanguardia, en manos de John Coltrane y Don Cherry

En 1966 salió a la venta un disco que pudo haber quedado como parte de la innumerable cantidad de cintas que permanecen dormidas en las grandes discográficas.

Ocurre que, de no ser por el crecimiento musical y popular de John Coltrane, Avant Garde tal vez hubiese quedado en las tinieblas.

Lo que hace grande a este disco es el hecho de ser el único en el que estos dos maestros del free jazz se mostraron juntos. Hablamos de Coltrane y de Don Cherry.

Entre el 28 de junio y el 8 de julio de 1960 estos excelentes músicos se juntaron para hacer unas grabaciones para el sello Atlantic y registraron cinco temas que vieron la luz recién seis años después.

Por aquel entonces, Ornette Coleman había desafiado a todos con sus originales y provocadores The Shape of Jazz to Come, Change of Century y Free Jazz, donde Cherry fue uno sus acompañantes.

Otros de los que participaron en aquellos discos fueron Charlie Haden (en contrabajo) y Ed Blackwell (en batería), que también formaron parte del cuarteto de Avant Garde. Salvo en dos temas, donde Percy Heath reemplazó a Haden en el bajo.

En aquella época, Trane ya había formado parte de King of Blue (el mejor disco de la historia, según los especialistas), lanzó Giant Steep (un verdadero desafío para los músicos profesionales) y logró su mayor éxito: A Love Supreme.

Sin dudas, su nombre era uno de los más mencionados y, ya lejos de Atlantic, desde la discográfica vieron el negocio, por suerte.

El disco contenía tres temas de Coleman, el gran maestro del free jazz: Focus on Sanity, The Blessing y The Invisible.

Y lo completaban Cherry-Co de Don Cherry y Bemsha swing de Thelonious Monk. Acá el segundo tema:

Ya separados, ambos músicos siguieron trabajando dentro del free y buscando nuevos rumbos dentro y fuera del género. Y quedaron en la historia como grandes exponentes del jazz moderno.

Gonzalo Chicote.