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El día que Santana y Barbieri deslumbraron al mundo

Carlos SantanaCarlos Santana es uno de los guitarristas más famosos del mundo. Su forma de tocar, su paso por Woodstock y los grandes de la música con los que compartió escenario y estudios de grabación lo colocan en un sitio de grandeza.

Lo que tal vez muchos no conocen es el paso que el mexicano tuvo por el jazz. No fue lo que se denomina un jazzman, pero supo coquetear con el género desde la fusión con el rock, luego de que Bitches Brew de Miles Davis abriera las puertas en los inicios de los ’70.

Fue justamente durante esa década cuando el guitarrista tomó un camino de búsqueda no sólo musical, sino también espiritual. En 1973, por caso, estuvo bajo las enseñanzas del maestro gurú Sri Chinmoy al tiempo que salía a la venta “Love, Devotion, Surrender” un disco que grabó junto a John McLaughlin y que incluía varios temas del saxofonista John Coltrane.

Gato Barbieri 70Ese mismo año registró “Welcome”, otro de los materiales incluido en los anaqueles del jazz fusión. Lo novedoso fue que el tema “Going Home” contó con los arreglos de Alice Coltrane, viuda de John.

El primer acercamiento con Alice se convirtió, un año después, en “Illuminations”. El álbum, que incluía a otros grandes músicos de jazz como el contrabajista Dave Holland y el baterista Jack DeJohnette, fue grabado por Columbia Records.

Luego llegó “Amigos”, otro de los discos en los que el guitarrista introdujo la fusión con el rock, el funk y algunos toques psicodélicos. El material salió a la venta en 1976 e incluía uno de los temas que quedarían para la posteridad: Europa (Earth’s Cry Heaven’s Smile).

Una versión de esa canción fue reeditada por el saxofonista Leandro “Gato” Barbieri en “Caliente!”, un álbum registrado ese mismo año por A&M Records. Y fue, justamente, esa la melodía que tocaron juntos el mexicano y el argentino.

Este es el registro que, según consta en los registros, fue realizado en febrero de 1977. Fue una verdadera obra de arte, que muestra una excelente unión entre los dos músicos.

Unos años después de Europa, más precisamente en 1978, el Gato Barbieri registró “Trópico” -también para A&M Records- que incluye el tema “Latin Lady” donde el solo de guitarra está en manos de Santana. Un reconocimiento a lo que fue, verdaderamente, un excelente dúo.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

Un disco cósmico que nació dos veces

En la historia de las discográficas existen millones de casos en los que las empresas lanzan nuevamente materiales que ya habían sido editados con anterioridad.

Algunas veces se utiliza como excusa el cumplimiento de algún aniversario para reeditar el material. El ejemplo es Kind of Blue de Miles Davis, que salió con un doble CD + DVD cuando cumplió 50 años de vida.

Otras veces, más comercial, pueden aprovecharse del gran momento que pasa el artista para intentar posicionar en el mercado algo que alguna vez se grabó y que, por alguna razón, nunca vio la luz. Por caso, Avant Garde, de John Coltrane y Don Cherry.

Pero algunas pueden ocurrir algo distinto. Incluso raro. Como que se lance dos veces con una diferencia de tan sólo un año.

Esto fue lo que sucedió con Cosmic Music, de John y Alice Coltrane que fue publicado por Coltrane Records en 1968 y por Impulse en 1969.

La historia fue así: en 1966 John decide hacer algunas grabaciones con el quinteto que estaba integrado por su esposa, Alice, y por Pharoah Sanders, Jimmy Garrison y Rashied Ali.

A mediados de 1967, el mundo del jazz lamenta la pérdida de uno de sus hijos pródigos: Trane abandona este mundo producto de un cáncer de hígado.

Las grabaciones permanecieron guardadas en una de las propiedades del saxofonista, hasta que su esposa decide juntar el material y producirlo para lanzarlo con el sello de la familia Coltrane.

Alice tomó dos temas de aquella grabación y los juntó con otros dos que habían grabado con una banda casi similar (sólo que en vez de Ali, participó Ben Riley en la batería) en su estudio casero.

Así, Manifestation, Reverend King, The Sun y Lord, Help Me To Be conformaron Cosmic Music, el primer disco que lanzó Coltrane Records.

Sin embargo, en medio de este movimiento, el sello Impulso -que fue uno de los auspiciantes del gran saxofonista norteamericano- no quiso perderse el negocio y le propuso un trato a Alice, que era la que poseía los derechos de explotación de las grabaciones de su marido.

El acuerdo consistía principalmente en que ella se encargue de la música y que la producción –incluida el arte de tapa y el material gráfico- se quede en manos de la discográfica.

Sin dudas fue un acierto. El primer disco era -en términos de arte de tapa- realmente horrible. No decía nada de nada y, a no ser que se trataba de uno de los mejores saxofonistas de la historia del jazz, probablemente nadie lo hubiese comprado.

Tal como describe el libro que escribió Ashley Kahn, “El sello que Coltrane impulsó. Impulse Records: la historia”, la discográfica publicó Cosmic Music en 1969 con una cubierta que presentaba una fotografía hecha por Jim Marshall de Coltrane y ponía el acento en el tema que el músico le dedicó a Martin Luther King Jr.

El disco recibió críticas muy buenas en la época. Incluso, la revista Rolling Stone dijo que “el fervor de este disco -hecho a partir de grabaciones que su mujer encontró tras la muerte de John- pone los pelos de punta”.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com