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Un día lleno de festejos

descargaEste 30 de abril se llevarán adelante los festejos de la quinta edición del Día Internacional del Jazz. Washington será la sede oficial del evento que fue declarado por la Unesco y que, junto al Instituto del Jazz Thenolious Monk, organiza cada año.

Esta es la primera vez que la tierra que vio nacer al género es anfitriona, ya que con anterioridad fueron elegidas las ciudades de Estambul, Osaka y París (en el primer año se realizaron múltiples actividades en diversos puntos del planeta).

La particularidad que tendrá esta edición es que los conciertos principales se realizarán en la Casa Blanca y contarán con la presencia estelar del presidente norteamericano Barack Obama y la primera dama Michelle Obama.

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París será la sede del Día Internacional del Jazz

Dia del jazz en parisLuego de Estambul (Turquía) y Osaka (Japón), la UNESCO decidió que la celebración del cuarto Día Internacional del Jazz (que se realizará el próximo 30 de abril) se llevará a cabo en París (Francia).

Al menos así lo anunciaron el pasado miércoles el pianista estadounidense y embajador de buena voluntad de la UNESCO, Herbie Hancock, y la directora general del organismo internacional, Irina Bokova.

En un comunicado de prensa, la entidad aseguró que “con esta jornada, organizada en cooperación con el Instituto del Jazz Thelonious Monk, se pretende alentar el diálogo intercultural y el entendimiento mediante esta música, uniendo a personas en todos los rincones del planeta”.

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Adiós a George Duke, el sintetizador y la fusión del jazz

george duke

El pasado 5 de agosto falleció el pianista y compositor George Duke, conocido por introducir sintetizadores en el jazz y lograr grandes fusiones del género con el rock y el funk.

Nacido en San Rafael (California – Estados Unidos) el 12 de enero de 1946 y con sólo cuatro años ya sabía qué quería hacer: tocar el piano como Duke Ellignton.

George mismo contó que a esa edad su madre lo había llevado a ver un espectáculo del músico y salió realmente convencido de lo que iba a hacer en el futuro. Incluso, a los siete años comenzó a dar sus primeros pasos con el instrumento.

Su primer contacto con el funky llegó de la mano de la iglesia bautista local. Duke afirmó que “ahí es donde empecé a tocar funky”. Sin embargo, también se vio hipnotizado por el soul-jazz de Miles Davis.

Ya con 16 años formaba parte de varias bandas estudiantiles y unos años después (en 1967) recibió su título de bachiller en música. Pero su instrucción musical no se quedó allí, sino que continuó en la Universidad Estatal de San Francisco.

Por aquellos años se unió al cantante Al Jarreau (mucho tiempo antes de que ganara Grammys a lo loco) y musicalizaban las noches del Half Note Club de San Francisco, excepto por los lunes, que se cruzaba al The Both/And and I donde compartía escenario con Dexter Gordon y Sonny Rollins.

Sin embargo, su explosión como artista llegó primero cuando formó el George Duke Trío con el violinista Jean-Luc Ponty. Con él apareció en el Festival de Jazz de Newport y en 1969 tocó en el Thee Experience.

Entre el público del lugar estaban dos personas que marcarían su vida: Frank Zappa y Julian Cannonball Adderly.

Con el primero formó parte del Mothers of Invention en 1970 y, con posterioridad, se reunió con él en 1973.

Fue en 1970 cuando Cannonball le ofreció trabajar para su banda y George no pudo decir que no. Allí también tuvo la oportunidad de compartir espectáculos con grandes del jazz, como Dizzy Gillespie.

El año 1976 encontró a un Duke más asentado y en solitario, realizando trabajos con el baterista Billy Cobham, con quien comenzó el camino de la fusión y con el que grabó From Me To You.

A fines de los ’70, había comenzado su carrera de productor y en la década siguiente siguió trabajando en el detrás de los discos, al tiempo que se animaba a la mezcla del jazz con la salsa.

Ya en 1992, España lo recibió como director musical del festival de guitarra más grande de la historia, que contó con artistas de la talla de George Benson, Stanley Clarke, Larry Coryell, Paco de Lucía, Rickie Lee Jones y John McLaughlin.

Recibió nominaciones a los Grammy por producciones como la recordada “We are the World” y con “Sweet Baby”, al tiempo que fue nombrado “tecladista del año de R & B” por la revista Keyboard en dos ocasiones consecutivas.

Realizó trabajos de musicalización para Disney en varias oportunidades y fue productor de varios discos de Miles Davis.

Los últimos años de su vida los pasó grabando y de gira con su banda, mientras combatía con una leucemia linfocítica crónica. Fue su agente Mike Wilpizeski quien informó el triste desenlace.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

Doble festejo: en el Día Internacional del Jazz, Animales del Jazz cumple su primer año

Herbie-Hancock2Este es un día muy especial para los amantes del jazz.

Ocurre que se festejó en todo el mundo la segunda edición del Día Internacional del Jazz.

Gracias a la iniciativa del pianista Herbie Hancock y a la UNESCO el género logró que al menos un día en el calendario todos los músicos se junten a tocar al ritmo sincopado.

Esta vez, las miradas se posaron en la Iglesia Santa Irene de Estambul (Turquía), donde más de 30 artistas dejaron lo mejor de sí para rendirle homenaje a esta música maravillosa.

Wayne Shorter, Al Jarreau y George Duke fueron algunos de los que participaron de la velada, que se sumaron (claro está) a Hancock y a pares de otros géneros como Rubén Blades y Milton Nascimento.

El jazz tuvo una maravillosa noche, gracias al Instituto Thelonious Monk y a la fundación cultural turca IKSV, que estuvieron en cada detalle de la organización del evento.

Animales del Jazz, un año más viejo
Mención aparte merece este blog que, aunque parezca mentira, cumplió su primer año de vida.

En un año pasó de todo. Fuimos y vinimos por la historia del jazz a través de las 56 publicaciones que, con la profesionalidad y el compromiso asumido, fuimos subiendo cada fin de semana.

Armamos nuestro primer concurso, que tuvo a su justo ganador: el amigo Laureano Trillo, que nos invitó a verlo tocar junto a la big band de Gustavo Cortajerena.

También visitamos varios espectáculos, como el que se desarrolló en el Teatro Coliseo y puso en escena a grandes monstruos del jazz como Jorge Navarro, Gustavo Bergalli, Luis Salinas, Rubén Rada, Alex Acuña y Francisco Fattorusso.

No hay que olvidar de mencionar a quienes colaboraron desinteresadamente, como Hernán Gilardo, que dejó los impuestos por un momento para escribir sobre Keith Jarrett.

O las pinturas que aportó durante este último tiempo Viktoria Martín (a la que agradecemos mucho por aportar color al blog, algo que necesitaba). También sería injusto dejar de lado el aporte de Juan Marcos Almada, que contribuyó con lo que fue nuestra primera obra literaria con el cuento Embocadura Rota.

Asimismo, intentamos seguir de cerca los festivales de jazz que se desarrollaron en los distintos puntos de la Argentina para que puedan disfrutar de esta bella música.

No queremos olvidarnos de dos personas que aportaron mucho, cuando esto era aún un sueño: Patricio Eleisegui (que fue quien más incentivó a dar los primeros pasos ante una duda constante) y Cesar Dergarabedian (que aportó sus conocimientos en el mundo cibernético).

El texto sería interminable si tuviéramos que sumar a todos los que participaron directa o indirectamente, así que reunimos a todos en un eterno “gracias a tu colaboración”.

Gracias a ellos y a la de casi 10.000 visitantes, podemos decir sueño cumplido. No para bajar los brazos o abandonar, sino para continuar trabajando y mejorando cada día.

Seguiremos dando pasos. Ojalá, queridos lectores, sigan junto a nosotros.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com