Wynton-MarsalisEl 28 de enero de 1997 no fue un día cualquiera para la vida del trompetista y compositor Wynton Marsalis. Es que en esa fecha recibió uno de los premios menos esperados por un músico de jazz: un Pullitzer.

La sorpresa se generó porque fue la primera vez, desde 1943 (cuando se otorgó el primer galardón de estas características), que fue distinguido un ejecutante del género sincopado.

El premio fue por “Blood on the Flieds”, un oratorio de tres horas y media que fue presentado por primera vez el 1 de abril de 1994 en el Alice Tully Hall del Lincoln Center y que hace un recorrido entre la esclavitud y la libertad.

El material, que fue registrado por Columbia Records, se convirtió en tres discos que salieron a la venta en 1995 y que contenían 27 canciones en total y fue interpretada por Marsalis y la Lincoln Center Jazz Orquestra.

En el primero figuran los temas Calling The Indians Out, Move Over, You Don’t Hear No Drums, The Market Place, Soul For Sale, Plantation Coffle March y Work Song (Blood On The Fields).

La segunda placa contenía los temas Lady’s Lament, Flying High, Oh We Have A Friend In Jesus, God Don’t Like Ugly, Juba And A O’Brown Squaw, Follow The Drinking Gourd, My Soul Fell Down, Forty Lashes, What A Fool I’ve Been y Back To Basics.

Por último, el tercer CD incluía las canciones I Hold Out My Hand, Look And See, The Sun Is Gonna Shine, Will The Sun Come Out?, The Sun Is Gonna Shine, Chant To Call The Indians Out, Calling The Indians Out, Follow The Drinking Gourd, Freedom Is In The Trying y Due North.

La Lincoln Center Jazz Orquestra contaba con músicos de la talla de Cassandra Wilson, Jon Hendricks, Miles Griffith, Roger Ingram, Marcus Printup, Russell Gunn, Ron Westray, Wayne Goodman, Wycliffe Gordon, Roger Stewart, Wes Anderson, Victor Goines, Walter Blanding, James Carter, Michael Ward, Eric Redd, Reginald Veal y Herlin Riley.

En aquella oportunidad también fueron nominados como finalistas “Dove Sta Amore” de John Musto (que se había estrenado el 2 de marzo de 1996) y “Passacaglia Immaginaria” de Stanislaw Skrowaczewski (presentada por primera vez el 12 de abril 1996).

Sin embargo, los jueces del certamen Robert Ward (compositor), John Harbison (profesor de humanidades), John Lewis (compositor), Howard Reich (crítico de jazz) y Joseph Schwantner (profesor de música) terminaron inclinando la balanza por “Blood on the Fields”.

Luego llegaron menciones especiales para músicos como George Gershwin (1998), Duke Ellington (1999), Thelonious Monk (2006) y John Coltrane (2007). Tuvieron que pasar 10 años para que llegue el segundo premio para el jazz, que fue otorgado a Ornette Coleman por el disco Sound Grammar. Pero eso es otra historia.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com