Adiós Negro

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El pasado sábado 7 de diciembre falleció el contrabajista Jorge “Negro” González, uno de los grandes músicos que tuvo la escena argentina de jazz y un batallador incansable de la difusión del genero local.

Algunos aseguran que fue uno de los pocos privilegiados que tocó con todos. Y la larga lista de nombres con los que compartió escenario pueden confirmar que así fue.

Se puede empezar la nómina por los integrantes de la banda a la que dio nacimiento en 1955 con Mauricio Percan en el clarinete, Michel Barandis en piano y Raúl Céspedes en batería: hablamos de Swing Timers.

La orquesta, que originalmente era de una sola palabra (Swingtimers, según le explicó González a Walter Thiers alguna vez), sufrió sólo dos modificaciones a lo largo de su historia. Céspedes fue reemplazado por Eduarso Casalla y Barandis por Jorge Navarro.

Si bien se desempeñó por más de 40 años con Swing Timers, eso no lo privó para formar parte de Quinteplus en los ’70, junto a Jorge Anders (saxo), Gustavo Bergalli (trompeta), Santiago Giacobbe (piano) y Carlos “Pocho” Lapouble (batería).

Con Néstor Astarita formó parte, en la década del ’50, del trío que lideró el inolviable pianista Rubén “Baby” López Fust. Y, en 1973, estarían ambos junto a Litto Nebbia transitando un poco de jazz y de bossa nova.

Pero la lista no se termina allí. Los ’60 lo encontrarían en otro de los legendarios tríos que tuvo la escena nacional, aquel que lideraba el pianista Alberto Favero y que tenía a Lapouble detrás de la batería.

Su papel como difusor del jazz arranca en esa década cuando fundó la Agrupación Nuevo Jazz junto a Rodolfo Alchourrón, Casalla, Mike Lerman, Alfredo Wolf, Giacobbe, Navarro y los hermanos Rubén y Leandro “Gato” Barbieri.

“La Agrupación organizó conciertos y charlas y difundió las nuevas corrientes del género, en un momento de inflexión para las formas de improvisación”, explicó Sergio Pujol en su libro “Jazz al Sur. Historia de la música Negra en la Argentina”.

Aunque su verdadero aporte llegó de la mano de Jazz & Pop. El local se ubicó en Chacabuco 508 fue abierto en 1978 y se mantuvo activo hasta 1984. Allí pasaron artistas internacionales de la talla de Chick Corea, y baluartes de la escena nacional como Enrique «Mono» Villegas o Roberto «Fats» Fernández.

Años después, tomó revancha y reabrió sus puertas, aunque esta vez fue en un local en la calle Paraná 340. Nombres y más nombres pasaron por allí: Hermeto Pascoal, Rubén Rada, Lito Epumer y Javier Martínez, entre otros tantos.

Tenía 79 años, pero su fuerza hizo que nunca abandonara su trabajo en Jazz & Pop. Difundiendo el jazz, el género que amaba.

Gonzalo Chicote
animalesdeljazz@hotmail.com

1 Comentario

  1. Se lo extraña al Negro, lo vi unos días antes del acontecimiento que pasé por el boliche a saludarlo. Debo decir que me honra que hayas usado uno de mis videos («Whispering»). Soy un gran admirador de los Swing Timers desde que conseguí algunas grabaciones y empecé a sacar los solos de Navarro. Como un aporte/corrección, por la banda han pasado muchos más músicos que los mencionados, entre ellos Poroto Mehaudy, Micky Lerman, Ángel Sucheras, Manuel Fraga y Walter Malosetti, éste último fallecido este también junto con Casallita. Tampoco hay que olvidar a la formación actual, que además del Negro y Mauricio tiene a Juan Carlos Cirigliano en piano y Quique Calabrese en batería. Sin embargo la formación más recordada es Percán, Navarro, González, Casalla y Mariano Tito en vibráfono. He ido muchas veces a ver a los Swing Timers y siempre lo he documentado; de una de esas noches es el video de «Whispering» que subiste en el post. Aprovecho y te paso unas grabaciones muy interesantes de los 55 años de los Swing Timers, una reunión con una gran cantidad de músicos que pasaron por el grupo y también algunos que no, entre los que me incluyo porque después terminó en una gran pizza en la cual tuve el honor de poder zapar un rato. Desafortunadamente sólo grabé hasta que se acabó la batería, pero de todos modos creo que es muy interesante, además porque el Negro también cuenta la historia del grupo:

    http://www.youtube.com/watch?v=LiYv09HZ1nE&list=PLDDB967D1D5C39E00

    Espero que sea de tu agrado y de los lectores también.

    Saludos,
    Lucas

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